Biografía de Hans Bethe

El campo de la física nuclea

El físico germano-estadounidense Hans Albrecht Bethe (pronunciado BAY-tah) nació el 2 de julio de 1906. Hizo contribuciones clave en el campo de la física nuclear y ayudó a desarrollar la bomba de hidrógeno y la bomba atómica utilizadas en la Segunda Guerra Mundial. Murió el 6 de marzo de 2005. Hans Bethe nació el 2 de julio de 1906 en Estrasburgo, Alsacia-Lorena.

Los primeros años

Era el único hijo de Anna y Albrecht Bethe, este último trabajó como fisiólogo en la Universidad de Estrasburgo. De niño, Hans Bethe demostró una temprana aptitud para las matemáticas y a menudo leía los libros de cálculo y trigonometría de su padre. La familia se mudó a Frankfurt cuando Albrecht Bethe tomó un nuevo puesto en el Instituto de Fisiología de la Universidad de Frankfurt am Main. Hans Bethe asistió a la escuela secundaria en el Goethe-Gymnasium de Frankfurt hasta que contrajo tuberculosis en 1916.

La Universidad de Munich

Se tomó un tiempo de descanso para recuperarse antes de graduarse en 1924. Bethe estudió en la Universidad de Frankfurt durante dos años antes de trasladarse a la Universidad de Munich para poder estudiar física teórica con el físico alemán Arnold Sommerfeld. Bethe obtuvo su doctorado en 1928. Trabajó como profesor asistente en la Universidad de Tubinga y más tarde trabajó como profesor en la Universidad de Manchester después de emigrar a Inglaterra en 1933. Bethe se mudó a los Estados Unidos en 1935 y tomó un trabajo como profesor en la Universidad de Cornell.

Matrimonio y familia

Hans Bethe se casó con Rose Ewald, la hija del físico alemán Paul Ewald, en 1939. Tuvieron dos hijos, Henry y Mónica, y finalmente, tres nietos. De 1942 a 1945, Hans Bethe fue director de la división teórica de Los Álamos, donde trabajó en el Proyecto Manhattan, un esfuerzo de equipo para ensamblar la primera bomba atómica del mundo. Su trabajo fue decisivo para calcular el rendimiento explosivo de la bomba.

Contribuciones científicas

En 1947 Bethe contribuyó al desarrollo de la electrodinámica cuántica al ser el primer científico en explicar el cambio Lamb en el espectro de hidrógeno. Al comienzo de la Guerra de Corea, Bethe trabajó en otro proyecto relacionado con la guerra y ayudó a desarrollar una bomba de hidrógeno. En 1967, Bethe recibió el Premio Nobel de Física por su revolucionario trabajo en la nucleosíntesis estelar.

Las estrellas producen energía

Este trabajo ofreció una visión de las formas en que las estrellas producen energía. Bethe también desarrolló una teoría relacionada con las colisiones inelásticas, que ayudó a los físicos nucleares a entender el poder de detención de la materia para las partículas de carga rápida. Algunas de sus otras contribuciones incluyen trabajos sobre la teoría del estado sólido y una teoría del orden y el desorden en las aleaciones. A finales de su vida, cuando Bethe estaba a mediados de los 90, continuó contribuyendo a la investigación en astrofísica publicando artículos sobre supernovas, estrellas de neutrones, agujeros negros.

Muerte

Hans Bethe se «retiró» en 1976, pero estudió astrofísica y se desempeñó como Profesor Emérito de Física John Wendell Anderson en la Universidad de Cornell hasta su muerte. Murió de insuficiencia cardíaca congestiva el 6 de marzo de 2005 en su casa de Ithaca, Nueva York. Tenía 98 años de edad. Hans Bethe fue el teórico principal del Proyecto Manhattan y fue un contribuyente clave en las bombas atómicas que mataron a más de 100.000 personas e hirieron aún más cuando fueron lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki durante la Segunda Guerra Mundial.

Impacto y legado

Bethe también ayudó a desarrollar la bomba de hidrógeno, a pesar de que se oponía al desarrollo de este tipo de armas. Durante más de 50 años, Bethe aconsejó encarecidamente precaución en el uso del poder del átomo. Apoyó los tratados de no proliferación nuclear y frecuentemente se pronunció en contra de los sistemas de defensa con misiles. Bethe también abogó por el uso de laboratorios nacionales para desarrollar tecnologías que redujeran el riesgo de una guerra nuclear en lugar de armas que pudieran ganar una guerra nuclear.

El legado de Hans Bethe vive hoy en día. Muchos de los descubrimientos que hizo en la física nuclear y la astrofísica durante sus más de 70 años de carrera han resistido el paso del tiempo, y los científicos siguen utilizando y construyendo sobre su trabajo para hacer progresos en la física teórica y la mecánica cuántica. Hans Bethe fue un contribuyente clave de la bomba atómica utilizada en la Segunda Guerra Mundial, así como de la bomba de hidrógeno.

Citas famosas

También pasó una parte importante de su vida abogando por el desarme nuclear. Por lo tanto, no es realmente una sorpresa que se le preguntara a menudo sobre sus contribuciones y el potencial de la guerra nuclear en el futuro. Aquí están algunas de sus citas más famosas sobre el tema: «Cuando empecé a participar en los trabajos termonucleares en el verano de 1950, esperaba demostrar que no se podían fabricar armas termonucleares.

Los rusos

Si esto se hubiera podido probar de forma convincente, se habría aplicado tanto a los rusos como a nosotros mismos y habría dado mayor seguridad a ambas partes de la que ahora podemos lograr. Fue posible albergar tal esperanza hasta la primavera de 1951, cuando de repente quedó claro que ya no era sostenible«. «Si peleamos una guerra y la ganamos con bombas H, lo que la historia recordará no son los ideales por los que luchamos sino los métodos que usamos para lograrlos.

Un problema de largo alcance

Estos métodos serán comparados con la guerra de Genghis Khan que mató despiadadamente a cada habitante de Persia.» «Hoy en día la carrera armamentista es un problema de largo alcance. La Segunda Guerra Mundial fue un problema de corto alcance, y en el corto plazo creo que era esencial hacer la bomba atómica. Sin embargo, no se pensó mucho en el tiempo «después de la bomba». Al principio, el trabajo era demasiado absorbente, y queríamos hacer el trabajo.

Una era de desarme

Pero creo que una vez que se hizo, tuvo su propio impulso, su propio movimiento que no podía ser detenido. «Hoy estamos, con razón, en una era de desarme y desmantelamiento de armas nucleares. Pero en algunos países el desarrollo de armas nucleares aún continúa. No se sabe si las distintas naciones del mundo pueden acordar detenerlo ni cuándo.

Pero los científicos individuales todavía pueden influir en este proceso ocultando sus habilidades. Por consiguiente, exhorto a todos los científicos de todos los países a que cesen y desistan de trabajar en la creación, el desarrollo, el perfeccionamiento y la fabricación de nuevas armas nucleares y, de hecho, de otras armas de posible destrucción en masa, como las armas químicas y biológicas».

Hechos rápidos de Hans Bethe

Nombre completo: Hans Albrecht Bethe. Ocupación: Físico. Nació: 2 de julio de 1906 en Estrasburgo, Alemania (ahora Estrasburgo, Francia). Murió: 6 de Marzo de 2005 en Ithaca, Nueva York, USA. Educación: Universidad Goethe de Frankfurt, Universidad Ludwig Maximilian de Munich. Realización clave: Recibió el Premio Nobel de Física en 1967 por su trabajo en la nucleosíntesis estelar. Sirvió como teórico principal en el Proyecto Manhattan… Nombre del cónyuge: Rose Ewald. Nombres de niños: Henry Bethe, Mónica Bethe

 

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