Biografía de Harriet Tubman

Ayudó a los esclavos a la libertad

Harriet Tubman (c. 1820-10 de marzo de 1913) fue una esclava, fugitiva, conductora del Ferrocarril Subterráneo, abolicionista, espía, soldado y enfermera conocida por su servicio durante la Guerra Civil y su defensa de los derechos civiles y el sufragio femenino. Tubman sigue siendo uno de los afroamericanos más inspiradores de la historia y hay muchos cuentos infantiles sobre ella, pero esos cuentos suelen destacar su vida temprana, su escape de la esclavitud y su trabajo con el Ferrocarril Subterráneo.

Sus otras actividades

Menos conocidas son su servicio en la Guerra Civil y sus otras actividades en los casi 50 años que vivió después de la guerra. Conocido por: Causas abolicionistas, trabajo en la Guerra Civil, derechos civiles. También conocido como: Araminta Ross, Araminta Green, Harriet Ross, Harriet Ross Tubman, Moses. Nació: c. 1820 en el condado de Dorchester, Maryland. Los padres: Benjamin Ross, Harriet Green. Murió: 10 de marzo de 1913 en Auburn, Nueva York.

Hechos rápidos: Harriet Tubman

Esposos: John Tubman, Nelson Davis. Los niños: Gertie. Cita destacada: «Lo había razonado en mi mente, había una de dos cosas a las que tenía derecho, la libertad o la muerte; si no podía tener una, tendría la otra; porque ningún hombre debería llevarme vivo». Harriet Tubman nació como esclava en el condado de Dorchester, Maryland, en 1820 o 1821, en la plantación de Edward Brodas o Brodess.

Vida temprana

Su nombre de nacimiento fue Araminta, y se llamó Minty hasta que se cambió el nombre a Harriet, por su madre, cuando era una adolescente. Sus padres, Benjamin Ross y Harriet Green, eran africanos esclavizados que vieron cómo muchos de sus 11 hijos eran vendidos al Sur. A los 5 años, Araminta fue «alquilada» a los vecinos para hacer las tareas domésticas. Nunca fue buena en las tareas domésticas y fue golpeada por sus dueños y «inquilinos».

Una lesión en la cabeza

No fue educada para leer o escribir. Finalmente fue asignada a trabajar como peón de campo, que prefería a las tareas domésticas. A los 15 años, sufrió una lesión en la cabeza cuando bloqueó el camino del capataz que perseguía a un esclavo que no cooperaba. El capataz lanzó un peso al otro esclavo, golpeando a Tubman, quien probablemente sufrió una severa conmoción cerebral. Estuvo enferma durante mucho tiempo y nunca se recuperó del todo.

Un hombre negro libre

En 1844 o 1845, Tubman se casó con John Tubman, un hombre negro libre. Poco después de su matrimonio, contrató a un abogado para que investigara su historia legal y descubrió que su madre había sido liberada por un tecnicismo a la muerte de un antiguo propietario. El abogado le informó que un tribunal no podría escuchar el caso, así que lo abandonó. Pero saber que debería haber nacido libre la llevó a contemplar la libertad y a resentir su situación.

La familia de su hermana

En 1849, Tubman se enteró de que dos de sus hermanos estaban a punto de ser vendidos al Sur, y su marido amenazó con venderla también. Intentó persuadir a sus hermanos para que escaparan con ella pero se quedó sola, abriéndose camino hacia Filadelfia y la libertad. Al año siguiente, Tubman decidió volver a Maryland para liberar a su hermana y a la familia de su hermana. Durante los siguientes 12 años, regresó 18 o 19 veces, sacando a más de 300 personas de la esclavitud.

Ferrocarril subterráneo

La capacidad de organización de Tubman fue crucial para su trabajo con el Ferrocarril Subterráneo, una red de oponentes a la esclavitud que ayudaba a escapar a los esclavos fugitivos. Tubman medía sólo 1,5 metros, pero era inteligente y fuerte y llevaba un rifle. Lo usaba no sólo para intimidar a los partidarios de la esclavitud, sino también para evitar que los esclavos se echaran atrás.

Le decía a cualquiera que pareciera estar listo para irse que «los negros muertos no cuentan cuentos» sobre el ferrocarril. Cuando Tubman llegó por primera vez a Filadelfia, era, según la ley de la época, una mujer libre, pero la aprobación de la Ley de Esclavos Fugitivos en 1850 la convirtió en una fugitiva buscada de nuevo. Todos los ciudadanos estaban obligados a ayudar en su recaptura, así que tuvo que operar en silencio.

Las comunidades de libertos

Pero pronto se dio a conocer en los círculos abolicionistas y en las comunidades de libertos. Después de que se aprobara la Ley de Esclavos Fugitivos, Tubman comenzó a guiar a sus pasajeros del Ferrocarril Subterráneo al Canadá, donde podrían ser verdaderamente libres. De 1851 a 1857, vivió parte del año en St. Catherines (Canadá) y Auburn (Nueva York), donde vivían muchos ciudadanos antiesclavistas.

Otras actividades

Además de sus viajes dos veces al año a Maryland para ayudar a escapar a los esclavos, Tubman desarrolló sus habilidades oratorias y comenzó a hablar públicamente en reuniones antiesclavistas y, a finales de la década, en reuniones sobre los derechos de la mujer. Se le Tubman liberó a tres de sus hermanos en 1854, llevándolos a St. Catherines.

Los partidarios del abolicionismo

En 1857, Tubman llevó a sus padres a la libertad. No podían soportar el clima del Canadá, así que los estableció en tierras que compró en Auburn con la ayuda de los partidarios del abolicionismo. Anteriormente, había regresado para rescatar a su marido John Tubman, sólo para descubrir que se había vuelto a casar y no estaba interesado en irse. Tubman ganó dinero como cocinera y lavandera, pero también recibió el apoyo de figuras públicas de Nueva Inglaterra, incluyendo abolicionistas clave.

Abolicionistas clave

Tubman ganó dinero como cocinera y lavandera, pero también recibió el apoyo de figuras públicas de Nueva Inglaterra, incluyendo abolicionistas clave. Recibió el apoyo de Susan B Anthony, William H. Seward, Ralph Waldo Emerson, Horace Mann, los Alcotts, incluyendo al educador Bronson Alcott y a la escritora Louisa May Alcott, William Still de Filadelfia y Thomas Garratt de Wilmington, Delaware. Algunos partidarios usaron sus casas como estaciones del ferrocarril subterráneo.

John Brown

En 1859, cuando John Brown estaba organizando una rebelión que creía que acabaría con la esclavitud, consultó a Tubman. Ella apoyó sus planes en Harper’s Ferry, recaudó fondos en Canadá y reclutó soldados. Tenía la intención de ayudarle a tomar la armería de Harper’s Ferry, Virginia, para suministrar armas a los esclavos que creían que se rebelarían contra su esclavitud. Pero ella se enfermó y no estaba allí.

Un héroe

La redada de Brown fracasó y sus partidarios fueron asesinados o arrestados. Lloró la muerte de sus amigos y siguió considerando a Brown como un héroe. Los viajes de Tubman al sur como «Moisés», como se la conocía por guiar a su pueblo hacia la libertad, terminaron cuando los estados del sur comenzaron a separarse y el gobierno de los Estados Unidos se preparó para la guerra.

La Guerra Civil

Una vez que la guerra comenzó, Tubman fue al Sur para ayudar con «contrabandos», esclavos fugitivos adscritos al Ejército de la Unión. Al año siguiente, el Ejército de la Unión le pidió a Tubman que organizara una red de exploradores y espías entre los hombres negros. Dirigió incursiones para reunir información y persuadir a los esclavos a dejar a sus amos. Muchos se unieron a regimientos de soldados negros.

Las líneas de suministro

En julio de 1863, Tubman lideró las tropas comandadas por el coronel James Montgomery en la expedición del río Combahee, interrumpiendo las líneas de suministro del sur al destruir puentes y ferrocarriles y liberar a más de 750 esclavos. El general Rufus Saxton, que informó de la incursión al Secretario de Guerra Edwin Stanton, dijo: «Este es el único comando militar en la historia americana en el que una mujer, negra o blanca, dirigió la redada y bajo cuya inspiración se originó y llevó a cabo».

Ejército de los Estados Unidos

Algunos creen que a Tubman se le permitió ir más allá de los límites tradicionales de las mujeres debido a su raza. Tubman, creyendo que era empleada del ejército de los Estados Unidos, gastó su primer sueldo en construir un lugar donde las mujeres negras liberadas pudieran ganarse la vida lavando ropa para los soldados. Pero no le pagaban regularmente ni le daban las raciones que creía merecer.

La venta de productos horneados

Recibió sólo 200 dólares en tres años de servicio, manteniéndose con la venta de productos horneados y cerveza de raíz, que hizo después de completar sus tareas regulares. Después de la guerra, Tubman nunca recibió su paga militar. Cuando solicitó una pensión, con el apoyo del Secretario de Estado William Seward, el Coronel T. W. Higginson y Rufus, su solicitud fue denegada. A pesar de su servicio y fama, no tenía documentos oficiales que probaran que había servido en la guerra.

Escuelas de Freedmen

Después de la guerra, Tubman estableció escuelas para libertos en Carolina del Sur. Nunca aprendió a leer y escribir, pero apreció el valor de la educación y apoyó los esfuerzos para educar a los antiguos esclavos. Más tarde regresó a su casa en Auburn, Nueva York, que fue su base para el resto de su vida. Ella apoyó financieramente a sus padres, y sus hermanos y sus familias se mudaron a Auburn.

Un hombre blanco

Su primer marido murió en 1867 en una pelea con un hombre blanco. En 1869 se casó con Nelson Davis, quien había sido esclavizado en Carolina del Norte pero sirvió como soldado del Ejército de la Unión. Él estaba a menudo enfermo, probablemente con tuberculosis, y con frecuencia no podía trabajar. Tubman acogió a varios niños en su casa, criándolos como si fueran suyos, y apoyó a algunos antiguos esclavos empobrecidos, financiando sus esfuerzos mediante donaciones y préstamos. En 1874, ella y Davis adoptaron una niña llamada Gertie.

Publicar y hablar

Para financiar su vida y el apoyo a otros, trabajó con la historiadora Sarah Hopkins Bradford para publicar «Scenes in the Life of Harriet Tubman» en 1869. El libro fue financiado inicialmente por los abolicionistas, entre ellos Wendell Phillips y Gerrit Smith, este último partidario de John Brown y primo hermano de la sufragista Elizabeth Cady Stanton. Tubman hizo una gira para hablar de sus experiencias como «Moisés».

El sufragio femenino

En 1886, Bradford, con la ayuda de Tubman, escribió una biografía completa de Tubman titulada «Harriet Tubman»: Moisés de su pueblo». En la década de 1890, finalmente pudo cobrar una pensión como viuda de Davis: 8 dólares al mes. Tubman también trabajó con Susan B. Anthony en el sufragio femenino. Asistió a convenciones sobre los derechos de la mujer y habló en nombre del movimiento de mujeres, defendiendo los derechos de las mujeres de color.

La Iglesia AME

En 1896, Tubman habló en la primera reunión de la Asociación Nacional de Mujeres de Color. Continuando con el apoyo a los afroamericanos ancianos y pobres, Tubman estableció un hogar en 25 acres junto a su casa en Auburn, recaudando dinero con la ayuda de la Iglesia AME y un banco local. El hogar, que se inauguró en 1908, se llamó inicialmente Hogar John Brown para ancianos e indigentes de color, pero más tarde se le dio el nombre de ella. Donó la casa a la Iglesia de Sión AME con la condición de que se mantuviera como hogar para ancianos. Se mudó a la casa en 1911 y murió de neumonía el 10 de marzo de 1913.

Legado

Harriet Tubman se convirtió en un icono después de su muerte. Un barco Liberty de la Segunda Guerra Mundial fue nombrado en su honor, y en 1978 apareció en un sello conmemorativo. Su casa ha sido nombrada un hito histórico nacional. Las cuatro fases de la vida de Tubman -esclavista; abolicionista y conductor del Ferrocarril Subterráneo; soldado de la Guerra Civil, enfermera, espía y exploradora; y reformadora social- son aspectos importantes de su dedicación al servicio.

Las escuelas y los museos llevan su nombre y su historia ha sido contada en libros, películas y documentales. En abril de 2016, el Secretario del Tesoro Jacob J. Lew anunció que Tubman reemplazaría al presidente Andrew Jackson en el proyecto de ley de 20 dólares para 2020, pero los planes se retrasaron.

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