Biografía de Henrik Ibsen

Dramaturgo noruego

Henrik Ibsen (20 de marzo de 1828 – 23 de mayo de 1906) era un dramaturgo noruego. Conocido como «el padre del realismo», se destaca por sus obras que cuestionan las costumbres sociales de la época y presentan personajes femeninos complejos, pero seguros de sí mismos. Nombre completo: Henrik Johan Ibsen. Conocido por: Dramaturgo y director noruego cuyas obras exponen las tensiones de la creciente clase media en cuanto a la moralidad, y presentan complejos personajes femeninos.

Hechos rápidos: Henrik Ibsen

Nació: 20 de marzo de 1828 en Skien, Noruega. Los padres: Marichen y Knud Ibsen. Murió: 23 de mayo de 1906 en Kristiania, Noruega. Obras selectas: Peer Gynt (1867), La casa de muñecas (1879), Fantasmas (1881), Un enemigo del pueblo (1882), Hedda Gabler (1890). Esposa: Suzannah Thoresen. Niños: Sigurd Ibsen, primer ministro de Noruega. Hans Jacob Hendrichsen Birkedalen (fuera del matrimonio).

Vida temprana

Henrik Ibsen nació el 20 de marzo de 1828, hijo de Marichen y Knud Ibsen en Skien, Noruega. Su familia era parte de la burguesía mercantil local y vivieron en la riqueza hasta que Knud Ibsen se declaró en bancarrota en 1835. La fugaz fortuna financiera de su familia tuvo una impresión duradera en su trabajo, ya que varias de sus obras presentan familias de clase media que se enfrentan a dificultades financieras en una sociedad que valora la moralidad y el decoro.

La ciudad de Grimstad

En 1843, al verse obligado a dejar la escuela, Ibsen viajó a la ciudad de Grimstad, donde comenzó a trabajar como aprendiz en una farmacia. Tuvo una aventura con la criada de la boticaria y fue el padre de su hijo, Hans Jacob Hendrichsen Birkedalen, en 1846. Ibsen aceptó el patrimonio y pagó la manutención por él durante los siguientes 14 años, aunque nunca conoció al niño.

Primeros trabajos (1850-1863)

Catilina (1850) Kjempehøien, el túmulo funerario (1850) Sancthansnatten (1852) Fru Inger til Osteraad (1854) Gildet Pa Solhoug (1855) Olaf Liljekrans (1857) Los vikingos en Helgeland (1858) La comedia del amor (1862) Los Pretendientes (1863) En 1850, bajo el seudónimo de Brynjolf Bjarme, Ibsen publicó su primera obra Catilina, basada en los discursos de Cicerón en contra del candidato elegido, que conspiraba para derrocar al gobierno.

Un héroe turbulento

Catilina era para él un héroe turbulento, y se sintió atraído por él porque, como escribió en el prólogo de la segunda edición de la obra, «se dan pocos ejemplos de personas históricas, cuya memoria ha estado más enteramente en posesión de sus conquistadores, que Catilina». Ibsen se inspiró en los levantamientos que Europa presenció a finales de 1840, especialmente el levantamiento magiar contra el imperio de los Habsburgo.

La capital Christiania

También en 1850, Ibsen viajó a la capital Christiania (también conocida como Christiania, ahora Oslo) para presentarse a los exámenes nacionales de secundaria, pero fracasó en griego y aritmética. Ese mismo año, su primera obra, El túmulo, se representó en el Teatro Christiania. En 1851, el violinista Ole Bull contrató a Ibsen para el Teatro Det Norske en Bergen, donde comenzó como aprendiz, convirtiéndose finalmente en director y dramaturgo residente. Mientras estuvo allí, escribió y produjo una obra de teatro para el lugar por año.

Primero obtuvo reconocimiento por Gildet paa Solhoug (1855), que posteriormente fue reeditada en Christiania y publicada como libro y, en 1857, recibió su primera representación fuera de Noruega en el Teatro Dramático Real de Suecia. Ese mismo año fue nombrado director artístico del Teatro Christiania Norske. En 1858 se casó con Suzannah Thoresen, y un año después nació su hijo Sigurd, futuro primer ministro de Noruega. La familia experimentó una difícil situación financiera.

Una tirada inicial

Ibsen publicó Los pretendientes en 1863 con una tirada inicial de 1.250 ejemplares; la obra se puso en escena en 1864 en el Teatro Kristiania, con gran éxito. También en 1863, Ibsen solicitó un estipendio estatal, pero en su lugar se le concedió una beca de viaje de 400 especificistas (para hacer una comparación, en 1870 un maestro varón ganaba alrededor de 250 especificistas al año) para un viaje al extranjero. Ibsen dejó Noruega en 1864, inicialmente se estableció en Roma y exploró el sur de Italia.

Exilio y éxito autoimpuesto (1864-1882)

Brand (1866) Peer Gynt (1867) Emperador y Galileo (1873) La Liga de la Juventud (1869) Digte, poemas (1871) Pilares de la sociedad (1877) La casa de muñecas (1879) Fantasmas (1881) Un enemigo del pueblo (1882) La suerte de Ibsen cambió cuando dejó Noruega. Publicado en 1866, su drama en verso Brand, publicado por Gyldendal en Copenhague, tuvo tres tiradas más a finales de año.

Sus temas principales

Brand se centra en un sacerdote conflictivo e idealista que tiene una mentalidad de «todo o nada» y está obsesionado con «hacer lo correcto»; sus temas principales son el libre albedrío y la consecuencia de las elecciones. Se estrenó en Estocolmo en 1867 y fue la primera obra que estableció su reputación y le aseguró estabilidad financiera. Ese mismo año, comenzó a trabajar en su obra en verso Peer Gynt, que, a través de las pruebas y aventuras del epónimo héroe folclórico noruego, amplía los temas expuestos en Brand.

Una libertad sin precedentes

Mezclando el realismo, la fantasía folclóricay mostrando una libertad sin precedentes para moverse entre el tiempo y el espacio en una obra, hace una crónica de los viajes del personaje desde Noruega hasta África. La obra causó división entre los intelectuales escandinavos: algunos criticaron la falta de lirismo en su lenguaje poético, mientras que otros la alabaron como una sátira de los estereotipos noruegos. Peer Gynt se estrenó en Kristiania en 1876.

Imperio romano

En 1868, Ibsen se mudó a Dresde, donde permaneció durante los siguientes siete años. En 1873, publicó Emperador y Galileo, que fue su primera obra traducida al inglés. Centrándose en el emperador romano Julián el Apóstata, que fue el último gobernante no cristiano del imperio romano, Emperador y Galileo fue, para Ibsen, su mayor obra, aunque los críticos y el público no lo veían así.

El vacío de moralidad de la clase media

Después de Dresde, Ibsen se mudó a Roma en 1878. Al año siguiente, mientras viajaba a Amalfi, escribió la mayor parte de su nueva obra La casa de muñecas, publicada en 8.000 ejemplares y estrenada el 21 de diciembre en el Teatro Det Kongelige de Copenhague. En esta obra, la protagonista Nora abandonó a su marido y a sus hijos, lo que puso de manifiesto el vacío de moralidad de la clase media.

La mayoría de Fantasmas

En 1881 viajó a Sorrento, donde escribió la mayoría de Fantasmas, que, a pesar de ser publicada en diciembre de ese año en 10.000 ejemplares, fue recibida con duras críticas ya que presentaba abiertamente enfermedades venéreas e incesto en una respetable familia de clase media. Se estrenó en Chicago en 1882. También en 1882, Ibsen publicó Un enemigo del pueblo, que se representó en el Teatro Christiania en 1883. En la obra, un enemigo atacó la creencia arraigada en la sociedad de clase media, y el objetivo era tanto el protagonista, un médico idealista, como el gobierno de la pequeña ciudad, que lo condenó al ostracismo en lugar de prestar atención a su verdad.

Obras introspectivas (1884-1906)

El pato salvaje (1884) Rosmersholm (1886) La dama del mar (1888) Hedda Gabler (1890) El maestro de obras (1892) Pequeño Eyolf (1894) John Gabriel Borkman (1896) Cuando los muertos se despiertan (1899 En sus obras posteriores, los conflictos psicológicos a los que Ibsen sometió a sus personajes fueron más allá del desafío de las costumbres de la época, teniendo una dimensión más universal e interpersonal.

En 1884 publicó El pato salvaje, que se estrenó en 1894. Esta es quizás su obra más compleja, ya que trata del reencuentro de dos amigos, Gregers, un idealista, y Hjalmar, un hombre que se esconde detrás de una fachada de felicidad de clase media, incluyendo un hijo ilegítimo y un matrimonio de mentira, que se desmorona rápidamente. Hedda Gabler se publicó en 1890 y se estrenó al año siguiente en Munich; las traducciones al alemán, inglés y francés se hicieron fácilmente disponibles.

Famosa heroína

Su personaje titular es más complejo que su otra famosa heroína, Nora Helmer (La casa de muñecas). La aristocrática Hedda está recién casada con el aspirante a académico George Tesman; antes de los acontecimientos de la obra, vivían una vida de lujo. La reaparición del rival de George, Eilert, un intelectual estereotipado que es brillante pero alcohólico, desbarata su equilibrio, ya que es un antiguo amante de Hedda y un competidor académico directo de George.

El destino humano

Por esta razón, Hedda intenta influir en el destino humano y sabotearlo. Críticos como Joseph Wood Krutch, que en 1953 escribió el artículo «Modernism in Modern Drama»: A Definition and an Estimate», ven a Hedda como el primer personaje femenino neurótico en la literatura, ya que sus acciones no caen en un patrón lógico ni loco. Ibsen finalmente regresó a Noruega en 1891. En Kristiania, se hizo amigo del pianista Hildur Andersen, 36 años menor que él, quien es considerado el modelo de Hilde Wangel en The Master Builder, publicado en diciembre de 1892. Su última obra, When We Dead Awaken (1899), se publicó el 22 de diciembre de 1899, con 12.000 copias.

Muerte

Después de cumplir 70 años en marzo de 1898, la salud de Ibsen se deterioró. Sufrió su primer derrame cerebral en 1900, y murió en 1906 en su casa de Kristiania. En sus últimos años, fue nominado tres veces para el Premio Nobel de Literatura, en 1902, 1903 y 1904. Ibsen nació en una familia adinerada que experimentó una importante agitación de fortunas cuando tenía siete años, y este giro de los acontecimientos fue una gran influencia en su trabajo.

Estilo y temas literarios

Los personajes de sus obras esconden vergonzosas dificultades financieras, y el secreto también les hace experimentar conflictos morales. Sus obras a menudo desafiaban la moralidad burguesa. En «La casa de muñecas», la principal preocupación de Helmer es mantener el decoro y estar en buena posición entre sus compañeros, que es la principal crítica que tiene a su esposa Nora cuando anuncia su intención de dejar la familia.

Una familia respetable

En Fantasmas, retrata los vicios de una familia respetable, que se manifiestan en el hecho de que el hijo, Oswald, heredó la sífilis de su padre mujeriego, y que se enamoró de la criada Regina, que en realidad es su hermanastra ilegítima. En Un enemigo del pueblo, vemos la verdad chocando con creencias convenientes: El Dr. Stockmann descubre que el agua del balneario de la pequeña ciudad para la que trabaja está contaminada, y quiere dar a conocer el hecho, pero la comunidad y el gobierno local lo rechazan.

El período de coacción financiera

Ibsen también trató de exponer la hipocresía de la moralidad en su representación de las mujeres que sufren, que se inspiró en lo que su madre soportó durante el período de coacción financiera en la familia. El filósofo danés Søren Kierkegaard, especialmente sus obras O/O y Miedo y Temblor, también fue una influencia importante, aunque sólo empezó a tomar sus obras en serio después de la publicación de Brand, la primera obra de teatro que le proporcionó el reconocimiento de la crítica y el éxito financiero.

Legado

Peer Gynt, sobre un héroe folclórico noruego, fue informado por la obra de Kierkegaard. Ibsen era noruego, pero escribió sus obras en danés, ya que era el idioma común compartido por Dinamarca y Noruega durante su vida. Ibsen reescribió las reglas de la dramaturgia, abriendo las puertas para que las obras de teatro aborden o cuestionen la moralidad, las cuestiones sociales y los enigmas universales, convirtiéndose en obras de arte en lugar de puro entretenimiento.

Gracias a los traductores William Archer y Edmund Gosse, que defendieron la obra de Ibsen para el público anglófono, obras como Ghosts deleitaron a Tennessee Williams, y su realismo influyó en Chéjov y en varios dramaturgos y escritores anglófonos, entre ellos James Joyce.

 

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