Biografía de Henry Ford

Industrial e inventor

Henry Ford (30 de julio de 1863 – 7 de abril de 1947) fue un industrial estadounidense, fundador de la Ford Motor Company y patrocinador del desarrollo de la técnica de la línea de montaje de la producción en masa. Prolífico inventor y astuto hombre de negocios, Ford fue responsable de los automóviles Modelo T y Modelo A, así como del inmensamente popular tractor Fordson, el motor V8, un perseguidor de submarinos, y el avión de pasajeros «Tin Goose».

Hechos rápidos: Henry Ford

Conocido por: Industrial americano, fundador de la Ford Motor Company. Nació: el 30 de julio de 1863 en Dearborn, Michigan. Los padres: Mary Litogot Ahern Ford (1839-1876) y William Ford (1826-1905) (m. 21 de abril de 1861). Murió: 7 de abril de 1947 en Dearborn, Michigan. Educación: Escuela de asentamiento escocés en Dearborn hasta el 6º grado, aprendiz en un taller mecánico y estudios generales de negocios en la Universidad de Negocios Bryant & Stratton en Detroit. Obras publicadas: Mi vida y mi trabajo. Esposa: Clara Jane Bryant (m. 1888-1947). Niños: Edsel (6 de noviembre de 1893 – 26 de mayo de 1943).

Los primeros años de vida

Henry Ford nació el 30 de julio de 1863, uno de ocho y el mayor de cinco hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta, de Mary Litogot Ahern y William Ford. William (1826-1905) fue un inmigrante irlandés nacido en Clonakilty en el condado de Cork que huyó de la hambruna irlandesa de la patata con dos libras prestadas y un juego de herramientas de carpintería. Se estableció en Detroit donde vivían varios de sus tíos, y rápidamente acumuló tierras.

A los tres años de edad, Mary Litogot Ahern (1839-1876) y sus tres hermanos quedaron huérfanos; Mary fue adoptada por una pareja llamada Margaret y Patrick Ahern. Ella y William se casaron el 21 de abril de 1861: La dote de Mary incluía 90 acres y después de casarse, su considerable granja totalizaba 250 acres. Para cuando Henry nació, estaban entre las familias más importantes y ricas de Dearborn.

Educación

Henry se educó en dos escuelas de una sola aula, la Escuela de Asentamiento Escocesa y la Escuela Miller, y terminó seis grados. El edificio se trasladó finalmente a la villa de Greenfield de Ford y se abrió a los turistas. Desde su graduación en 1876, Henry trabajó en la granja de su padre. Sin embargo, después de la cosecha de 1878, se fue abruptamente, caminando sin permiso a Detroit donde se quedó con la hermana de su padre, Rebecca.

El fabricante de tranvías Michigan Car Company Works

Aceptó un trabajo en el fabricante de tranvías Michigan Car Company Works, pero fue despedido a los seis días y tuvo que volver a casa. En 1879, William le consiguió a Henry un aprendizaje en el taller de James Flower and Brothers Machine en Detroit, donde duró nueve meses. Dejó ese trabajo por un puesto en la Detroit Dry Dock Company, que fue pionera en barcos de hierro y acero Bessemer.

Reparando relojes

Ninguno de los dos trabajos le pagaba lo suficiente para cubrir su alquiler, así que aceptó un trabajo nocturno con un joyero, limpiando y reparando relojes. Henry Ford regresó a la granja en 1882, donde operaba una pequeña máquina trilladora de vapor portátil – el Motor Agrícola Westinghouse – para un vecino. Era muy bueno en ello, y durante los veranos de 1883 y 1884, fue contratado por la compañía para operar y reparar motores fabricados y vendidos en Michigan y el norte de Ohio.

Matrimonio y planes futuros

En diciembre de 1885, Ford conoció a Clara Jane Bryant (1866-1950) en una fiesta de Año Nuevo y se casaron el 11 de abril de 1888. Ford continuó trabajando en la granja – su padre le dio un acre – pero su corazón estaba en el trabajo. Claramente tenía el negocio en mente. Durante los inviernos de 1888 a 1890, Henry Ford se matriculó en la Universidad de Negocios Goldsmith, Bryant & Stratton en Detroit, donde probablemente se dedicó a la caligrafía, la contabilidad, el dibujo mecánico y las prácticas comerciales en general.

Su primer y único hijo Edsel

A principios de 1890, Ford estaba convencido de que podía construir un carruaje sin caballos. Sin embargo, no sabía lo suficiente sobre electricidad, así que en septiembre de 1891 aceptó un trabajo en la Compañía de Iluminación Edison en Detroit. Después de que su primer y único hijo Edsel naciera el 6 de noviembre de 1893, Ford fue ascendido a ingeniero jefe.

Para 1896, Ford había construido su primer carruaje sin caballos, al que llamó cuadriciclo. Lo vendió para financiar el trabajo en un modelo mejorado, un vagón de reparto. El 17 de abril de 1897, Ford solicitó una patente para un carburador, y el 5 de agosto de 1899, se formó la Compañía de Automóviles de Detroit. Diez días después, Ford dejó la Edison Illuminating Company. Y el 12 de enero de 1900, la Compañía de Automóviles de Detroit lanzó el vagón de reparto como su primer automóvil comercial, diseñado por Henry Ford.

Ford Motors

Ford incorporó la Ford Motor Company en 1903, proclamando: «Construiré un coche para la gran multitud». En octubre de 1908, lo hizo, el Modelo T-Ford numeró sus modelos por las letras del alfabeto, aunque no todos llegaron a la producción. Primero con un precio de 950 dólares, el Modelo T llegó a costar 280 dólares durante sus 19 años de producción. Sólo en los Estados Unidos se vendieron cerca de 15.000.000 de dólares.

El Modelo T anuncia el comienzo de la Edad del Motor; la innovación de Ford fue un coche que evolucionó de un artículo de lujo para los adinerados a una forma esencial de transporte para el hombre ordinario, que ese hombre ordinario podía reparar y mantener por sí mismo. Ford no inventó la línea de ensamblaje, pero la defendió y la usó para revolucionar los procesos de fabricación en los Estados Unidos.

Una línea de montaje

En 1914, su planta de Highland Park, Michigan, utilizó innovadoras técnicas de producción para fabricar un chasis completo cada 93 minutos. Esta fue una mejora impresionante con respecto al tiempo de producción anterior de 728 minutos. Utilizando una línea de montaje en constante movimiento, la subdivisión de la mano de obra, y la cuidadosa coordinación de las operaciones, Ford realizó enormes ganancias en la productividad y la riqueza personal.

La fabricación de un Modelo T

En 1914, Ford empezó a pagar a sus empleados 5 dólares al día, casi doblando los salarios ofrecidos por otros fabricantes. Redujo la jornada de trabajo de nueve a ocho horas para convertir la fábrica en una jornada de tres turnos. Las técnicas de producción en masa de Ford permitirían eventualmente la fabricación de un Modelo T cada 24 segundos. Sus innovaciones lo convirtieron en una celebridad internacional. El 27 de mayo de 1927, terminó la producción del Modelo T de Ford.

Otros proyectos

Aunque más conocido por el Modelo T, Ford era un hombre inquieto y tenía un número considerable de proyectos secundarios. Uno de sus más exitosos fue un tractor, llamado Fordson, que comenzó a desarrollar en 1906. Se construyó sobre un motor Modelo B con un gran tanque de agua en lugar de un radiador estándar. Para 1916, ya había construido prototipos que funcionaban, y cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, los produjo internacionalmente.

Un cazador de submarinos

El Fordson siguió fabricándose en los Estados Unidos hasta 1928; sus fábricas en Cork, Irlanda y Dagenham, Inglaterra, fabricaron Fordson durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la Primera Guerra Mundial, diseñó el «Águila», un cazador de submarinos impulsado por una turbina de vapor. Llevaba un avanzado dispositivo de detección de submarinos. Sesenta se pusieron en servicio en 1919, pero los costos de desarrollo fueron mucho más altos que los estimados originalmente, por un lado, Ford tuvo que excavar canales cerca de sus plantas para probar y transportar los nuevos barcos.

El río Mississippi

Ford también construyó plantas hidroeléctricas, llegando a construir 30 de ellas, incluyendo dos para el gobierno de EE.UU.: una en el río Hudson cerca de Troy, Nueva York, y otra en el río Mississippi en Minneapolis/St. Paul, Minnesota. Tenía un proyecto llamado Ford Estates, en el que compraba propiedades y las rehabilitaba para otros fines. En 1931, compró la casa solariega del siglo XVIII Boreham House en Essex, Inglaterra, y unos 2.000 acres de tierra.

Nunca vivió allí, pero estableció la Casa Boreham como un Instituto de Ingeniería Agrícola para capacitar a hombres y mujeres en nuevas tecnologías. Otro proyecto de Ford Estates fue la cooperativa de propiedades agrícolas en varias zonas rurales de los Estados Unidos y el Reino Unido, donde la gente vivía en casas de campo y criaba cultivos y animales.

El Tri-Motor y el Modelo A

Ford se negó a producir armas para cualquiera de las dos guerras, pero hizo motores adecuados para aviones, jeeps y ambulancias. Fabricado por la Ford Airplane Company, el Ford Tri-Motor, o «Tin Goose», fue el pilar del primer servicio de pasajeros de avión entre finales de los años 20 y principios de los 30. A pesar de que sólo se construyeron 199, la construcción totalmente metálica de Ford, aviones con capacidad para 15 pasajeros, se adaptó a casi todos los primeros aviones de pasajeros hasta que los aviones más nuevos, más grandes y más rápidos de Boeing y Douglas los suplantaron.

Su competencia automovilística

A finales de los años 20, Henry Ford finalmente comenzó a tomar en serio su competencia automovilística. Aunque personalmente estaba convencido de que el Modelo T era todo lo que cualquiera necesitaría, reconoció que la demanda estaba ahí para un coche nuevo. En 1927, dejó de fabricar el Modelo T a regañadientes y comenzó a diseñar un coche completamente nuevo, el Modelo A. Sólo fue competitivo en el mercado estadounidense durante unos cuatro años. Después de que los japoneses atacaron Pearl Harbor, Ford se convirtió en uno de los principales contratistas militares de EE.UU., suministrando aviones, motores, jeeps y tanques.

El legado y la muerte

Ford era un astuto hombre de negocios y un gran showman, con una piel bastante delgada. En 1919 demandó al Chicago Tribune por difamación por escribir un editorial en el que el Tribune lo llamó «anarquista» e «idealista ignorante». Escribió y reescribió su biografía varias veces a partir de 1922, y patrocinó la restauración de un idílico pueblo rural llamado Greenfield Village que fue construido en parte para actuar como un destino turístico celebrando su vida y su trabajo.

Su último triunfo

Sin embargo, Ford siguió innovando. En 1932, Henry Ford introdujo su último triunfo en ingeniería: su motor V-8 «en block», o de una sola pieza, ligero y económico; y el 13 de enero de 1942, patentó un automóvil con carrocería de plástico, un coche un 30% más ligero que los de metal. El asequible Modelo T de Ford alteró irrevocablemente la sociedad americana. A medida que más americanos poseían coches, los patrones de urbanización cambiaron.

Un sistema nacional de carreteras

Los Estados Unidos vieron el crecimiento de los suburbios, la creación de un sistema nacional de carreteras, y una población entrante con la posibilidad de ir a cualquier lugar en cualquier momento. Ford fue testigo de muchos de estos cambios durante su vida, mientras que personalmente anhelaba el estilo de vida agrario de su juventud. En los últimos años, Henry Ford disminuyó visiblemente su velocidad, y el 7 de abril de 1947, murió en su casa en Dearborn.

Controversia

Desafortunadamente hay amplias pruebas de que Ford era un fanático, cuyos escritos incluyen varias declaraciones que se refieren a la supremacía blanca. Según un reciente artículo en Quartz, aunque contrató a empleados negros y les pagó lo mismo que a los blancos, le preocupaba que ellos y sus otros trabajadores fueran infectados por el mal de la música de jazz, por lo que sugirió que el square dancing podría ser propuesto como un lugar alternativo donde los blancos pudieran pasar el rato.

 

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