Biografía de Henry Miller

Un escritor estadounidense

Henry Miller (26 de diciembre de 1891-7 de junio de 1980) fue un escritor estadounidense que publicó varias novelas semi-autobiográficas que rompieron con la forma convencional tanto en estilo como en tema. Su corriente de conciencia, mezcla de filosofía personal, crítica social y cándida representación del sexo, lo consolidó como un rebelde tanto en la vida como en el arte. Su escritura fue prohibida durante décadas en los Estados Unidos, y una vez publicada en la década de 1960, alteró las leyes de libre expresión y obscenidad en América.

Hechos rápidos: Henry Miller

Nombre completo: Henry Valentine Miller. Conocido por: Escritor bohemio americano cuyas novelas rompieron la forma, el estilo y el tema. convencionales de la literatura del siglo XX. Nació: el 26 de diciembre de 1891 en Yorkville, Manhattan, Nueva York. Los padres: Louise Marie (Neiting), Heinrich Miller. Murió: 7 de junio de 1980, Pacific Palisades, Los Angeles, California.

Obras seleccionadas: Trópico de Cáncer (1934), Trópico de Capricornio (1939), El Coloso de Maroussi (1941), Sexus (1949), Días tranquilos en Clichy (1956), Big Sur y las naranjas de Hieronymus Bosch (1957). Cónyuges: Beatrice Sylvas Wickens (m. 1917; div. 1924), June Miller (m. 1924; div. 1934), Janina Martha Lepska (m. 1944; div. 1952), Eve McClure (m. 1953; div. 1960), Hiroko Tokuda (m. 1967; div. 1977). Niños: Barbara, Valentine y Tony. Cita destacada: «El destino de uno nunca es un lugar, sino una nueva forma de ver las cosas».

Los primeros años de vida

Henry Miller nació en Yorkville, Manhattan, Nueva York, el 26 de diciembre de 1891. Sus padres, Louise Marie y Heinrich Miller, eran luteranos, y sus abuelos de ambos lados habían emigrado de Alemania a los Estados Unidos. Heinrich era sastre y trasladó a la familia a Williamsburg, Brooklyn, donde Henry pasó su infancia. La zona era predominantemente alemana y hogar de muchos inmigrantes.

Obras posteriores

Aunque Enrique vivió una infancia pobre en lo que él denominó el «Distrito 14», este período despertó su imaginación y contenía muchos recuerdos alegres que resurgirían en obras posteriores como Trópico de Capricornio y Primavera Negra. Enrique tenía una hermana, Lauretta, que era cuatro años más joven que él y estaba mentalmente discapacitada. A lo largo de su infancia, los hermanos sufrieron los ataques de su madre de abuso físico y emocional.

Problemas de salud mental

La familia de Henry estaba plagada de problemas de salud mental, incesto y alcoholismo, y él atribuía su introspección psicológica, su interés en la filosofía esotérica y su impulso creativo y maníaco a su inestable origen familiar. En 1901, nueve años después, la familia se mudó a Bushwick, a lo que Henry llamó «la calle de las primeras penas». Era un buen estudiante y se graduó en la Escuela Secundaria del Distrito Este, pero no duró mucho en la educación superior.

Oficinista en la Atlas Portland Cement Co

Henry fue al City College de Nueva York durante sólo un mes, profundamente decepcionado por la selección de los cursos y el rigor de la educación formal. Empezó a trabajar como oficinista en la Atlas Portland Cement Co., donde permaneció durante tres años, continuando con la lectura y la autoeducación. Le fascinaban los filósofos chinos y la idea del Tao, así como el fenómeno del «Nuevo Pensamiento» y la astrología.

La sastrería de su padre

Durante un breve tiempo, se fue a California y trabajó en un rancho de ganado en 1913. Regresó a Nueva York y trabajó en la sastrería de su padre desde 1913 hasta 1917, leyendo y venerando todavía vorazmente obras como Evolución Creativa de Henry Bergson (1907). A pesar de toda su literatura, era consciente de su propia escritura. Moloch: o, Este Mundo Gentil (escrito en 1927, publicado póstumamente en 1992) Crazy Cock (escrito 1928-30, publicado póstumamente en 1991)

Años de Nueva York

Henry tenía 22 años cuando conoció a Beatrice Sylvas Wickens, un pianista aficionado del que tomaba clases de piano. Comenzó la Primera Guerra Mundial, y se casaron en parte en 1917 para que Henry pudiera escapar del reclutamiento. Su matrimonio no era feliz, los dos se peleaban constantemente, Henry recordaba a Beatrice como «frígida» y como resultado la engañaba una y otra vez. La pareja vivía en Park Slope, contrató a internos para ayudar con el alquiler y tuvieron una hija llamada Bárbara, nacida el 30 de septiembre de 1919.

La revista The Black Cat

Henry trabajaba en la Western Union Telegraph Co. durante este período como gerente de empleo, y permaneció allí durante cuatro años hasta 1924. Estaba escribiendo al margen, y su primer trabajo publicado, un ensayo sobre «El huésped no invitado» de Carl Clausen, apareció en la revista The Black Cat: Clever Short Stories. Su tiempo en Western Union inspiraría su filosofía sobre el capitalismo americano, y muchas de las personas que encontró durante este período fueron retratadas en su libro Trópico de Capricornio.

Un fracaso pero recicló

En 1921 conoció a Emil Schnellock, un pintor, que inicialmente le inspiró a la acuarela, un pasatiempo que disfrutaría por el resto de su vida. Escribió y terminó su primer libro en 1922, llamado Clipped Wings, pero nunca lo publicó. Lo consideró un fracaso pero recicló parte de su material para su trabajo posterior, Moloch. La vida de Miller cambió cuando conoció a June Mansfield (cuyo verdadero nombre era Juliet Edith Smerth) en el verano de 1923 en los salones de baile del centro.

La experiencia

June era una bailarina de 21 años que compartía sus pasiones artísticas, y ambos reconocieron en el otro un afán similar por la vida y la experiencia. Tuvieron una aventura y Miller se divorció de Beatrice en diciembre de 1923. Se casó con June al año siguiente, el 1 de junio de 1924. Los recién casados tuvieron dificultades financieras y se mudaron a Brooklyn Heights para compartir un apartamento con Emil Schnellock y su esposa Cele Conason.

Su famosa trilogía

Miller fue despedido de su trabajo (aunque afirma haber renunciado), y comenzó a concentrarse intensamente en su escritura. Vendía caramelos por dinero y luchaba por llegar a fin de mes, pero esta época de pobreza se convirtió en el material de su famosa trilogía autobiográfica La Crucifixión de Rosy. Miller escribió Crazy Cock durante esta época, sobre la relación romántica de June con otro artista, Jean Kronski, que vivió con la pareja durante un año.

Una discusión en el extranjero

La pareja dejó a Miller y se fueron juntos a París, pero tuvieron una discusión en el extranjero. June regresó y conoció a Ronald Freedman en Nueva York, un admirador rico que prometió pagar por su estilo de vida en Europa si escribía una novela. Miller entonces empezó a escribir «Este mundo gentil», rebautizada como Moloch, bajo la apariencia de June. Era sobre su primer matrimonio y su tiempo en la Western Union. En 1928, Miller completó la novela y June se la dio a Freedman; la pareja se fue a París en julio y se quedó hasta noviembre.

Años de París

Trópico de Cáncer (1934) Aller Retour Nueva York (1935) Primavera Negra (1936) Max y los Fagocitos Blancos (1938) Trópico de Capricornio (1939) El ojo cosmológico (1939) Miller amaba Europa, y se mudó a París solo en 1930. No tenía dinero, y pagó los hoteles al principio vendiendo sus maletas y ropa. Cuando se le acabaron los fondos, durmió bajo los puentes, acompañado sólo por su cepillo de dientes, impermeable, bastón y bolígrafo.

Los surrealistas franceses.

Su suerte cambió cuando conoció a Alfred Perles, un austriaco que había conocido durante su viaje de 1928. Los dos vivían juntos, mientras Perles ayudaba a Henry a aprender francés. Fácilmente creó un círculo de amigos, de filósofos, escritores y pintores, incluyendo al autor Lawrence Durrell, y tomó toda la cultura que París tenía para ofrecer. Fue particularmente influenciado por los surrealistas franceses.

La edición de París del Chicago Tribune

Continuó escribiendo ensayos, algunos de los cuales fueron publicados en la edición de París del Chicago Tribune. Durante un tiempo fue empleado como corrector de las cotizaciones de la bolsa de valores, pero perdió su trabajo cuando se fue abruptamente a Bélgica con una mujer que estaba viendo. Miller conoció a Anaïs Nin durante este período, quien se convertiría en una de las principales influencias en su vida creativa y emocional.

Sus cuentos y su erotismo

Incluso después de que se involucraran románticamente, los dos mantuvieron una estrecha relación. Nin era una escritora, famosa por sus cuentos y su erotismo, y le ayudó financieramente mientras vivía en París. También editó y financió su primer libro publicado, Trópico de Cáncer, una novela autobiográfica con carga sexual sobre su vida en el París de la época de la depresión y su búsqueda de la evolución espiritual.

Los Estados Unidos

Se publicó con Obelisk Press en París en 1934, y posteriormente se prohibió por obscenidad en los Estados Unidos. June y Miller se divorciaron ese año también, después de años de lucha y mucha confusión emocional. La siguiente novela de Miller, Primavera Negra, fue publicada en junio de 1936 también por Obelisk Press, seguida por Trópico de Capricornio en 1939.

Su trabajo continuó con los mismos temas que Trópico de Cáncer, detallando la vida de Miller que creció en Brooklyn y su vida en París. Ambos títulos también fueron prohibidos, pero las copias de su obra fueron introducidas de contrabando en los Estados Unidos, y Miller comenzó a adquirir una notoriedad clandestina. Su primer libro publicado en América fue The Cosmological Eye, publicado en 1939.

Viajando al extranjero y en América

El mundo del sexo (1940) El Coloso de Maroussi (1941) La sabiduría del corazón (1941) La pesadilla del aire acondicionado (1945) Miller viajó a Grecia con Lawrence Durrell en 1939, cuando la Segunda Guerra Mundial era inminente y los nazis habían empezado a extender su influencia por Europa. Durrell también era un novelista, y escribió El Libro Negro, que se había inspirado mucho en Trópico de Cáncer.

El coloso de Maroussi de Miller

Su viaje se convertiría en El coloso de Maroussi de Miller, que escribió tan pronto como regresó a Nueva York, y fue publicado en 1941 por Colt Press después de muchos rechazos. La novela es una memoria de viaje del paisaje, y un retrato del escritor George Katsimbalis, y es considerada por Miller como su mayor obra. Miller lloró cuando vio el horizonte de Boston en su viaje de regreso de Europa, horrorizado de volver a América después de más de una década.

Un Buick con su amigo

Sin embargo, no se quedó mucho tiempo en Nueva York. Miller quería viajar a los Estados Unidos en una especie de búsqueda espiritual de la iluminación. Compró un Buick con su amigo, el pintor Abraham Rattner, y juntos emprendieron un viaje por carretera para experimentar el país crudo. Recorrieron los EE.UU. durante un año, y Miller se sorprendió por (lo que él creía) la naturaleza bárbara de las regiones industriales.

La Segunda Guerra Mundial

Este viaje se convertiría en sus memorias «La pesadilla del aire acondicionado«, que terminó en 1941. Debido a su postura francamente negativa como crítica de la cultura y el capitalismo americanos, no se publicó durante los tiempos patrióticos previos a la Segunda Guerra Mundial. Miller comenzó a escribir Sexus en 1942, que se publicaría en 1949. La novela era un relato apenas revelado de su vida en Brooklyn cuando se enamoró de June (ficticia como el personaje Mona). La novela fue la primera de la trilogía del Crucifijo Rosa de Miller, seguida por Nexus y Plexus. Terminaría el conjunto en 1959, sólo para que se prohibiera en los EE.UU. y se publicara en el extranjero en Francia y Japón.

California

Domingo después de la guerra (1944) La difícil situación del artista creativo en los Estados Unidos de América (1944) ¿Por qué Abstract? (1945) El tiempo de los asesinos: Un estudio de Rimbaud (1946) Remember to Remember (1947) Sexus (1949) Los libros en mi vida (1952) Plexo (1953) Una pasión literaria: Cartas de Anaïs Nin y Henry Miller, 1932-1953 (1987) Días tranquilos en Clichy (1956) Un Diablo en el Paraíso (1956) Big Sur y las naranjas de Hieronymus Bosch (1957).

Reunión en Barcelona:

Una carta a Alfred Perlès, de Aller Retour New York (1959) Nexus (1960) Quédese quieto como un colibrí (1962) Lawrence Durrell y Henry Miller: Una correspondencia privada (1963) Henry Miller sobre la escritura (1964) Insomnio o el Diablo en libertad (1970) Mi vida y mis tiempos (1971) Al cumplir ochenta años (1972) El Cuaderno de Pesadillas (1975) El Libro de los Amigos de Henry Miller: Un homenaje a los amigos de antaño (1976) Sexteto (1977) Cartas a Emil (1989).

La industria comercial

Miller se mudó a California después de seguir a una mujer a la costa oeste. Se quedó y trató de encontrar trabajo como guionista, pero odiaba la industria comercial y la de las fórmulas. El sur de California y su desarrollo saturado de automóviles también era desconcertante, ya que estaba acostumbrado a caminar. Viajó por la costa hasta Big Sur, donde vivió en una cabaña remota donde no había electricidad ni teléfono hasta mediados de los 50. Se mantuvo en compañía de otros escritores, como Harry Partch y Emil White.

Filosofía de Yale

Volvió a la costa este para visitar a su madre en 1944 cuando estaba enferma, y conoció a Janina Martha Lepski, una estudiante de filosofía de Yale 30 años menor que él. Se casaron en diciembre en Denver, y los dos se establecieron en Big Sur. Tuvieron una hija, Valentine, nacida el 19 de noviembre de 1945, y un hijo, Henry Tony Miller, nacido el 28 de agosto de 1948. Miller se casaría dos veces después de divorciarse de Janina en 1952.

La cantante Hoki Tokuda

Eve McClure, una artista 37 años más joven que él, se casó con él en 1953 y se divorció en 1960. En 1967, se casó con su quinta y última esposa, la cantante Hoki Tokuda, y permanecerían juntos durante diez años, separándose en 1977. La novela de Miller, Air Conditioned Nightmare, finalmente publicada en diciembre de 1945, fue muy crítica con la cultura consumista y fue mal recibida por los críticos.

Las regalías empezaron a llegar de Europa

Sin embargo, sus libros sobre el Trópico seguían circulando en Europa y Miller estaba ganando popularidad. Finalmente empezó a ganar dinero cuando las regalías empezaron a llegar de Europa. Sus libros fueron introducidos de contrabando en los Estados Unidos, y se convirtió en una gran influencia para los escritores de los Beat y el movimiento de la contracultura.

Su matrimonio con June

Luego publicó Plexus en 1953, acerca de su matrimonio con June y sus luchas tratando de triunfar como escritor, junto con el romance de June con Jean Kronski. La novela Días tranquilos en Clichy, sobre las experiencias de Miller como expatriado en París, fue publicada en Francia por Olympia Press en 1956. Viajó a la ciudad de Nueva York en 1956, ya que su madre estaba muy enferma, viviendo con su hermana Lauretta en la pobreza.

La trilogía de la Crucifixión Rosada

Tuvo un breve y chocante reencuentro con June, pero se vio perturbado por sus enfermedades físicas y su naturaleza desordenada. En marzo, su madre había muerto, y Miller trajo a Lauretta con él de vuelta a California y la puso en una casa de reposo. Entonces, la última de la trilogía de la Crucifixión Rosada se publicó en 1959: Nexus sigue la creciente relación entre June y Jean y su fuga a París, así como la disolución de la relación de Miller con June.

Sus experiencias en el Big Sur

Las tres novelas tuvieron éxito en París y Japón, aunque fueron prohibidas en los Estados Unidos. Miller escribió Big Sur y Naranjas de Hieronymus Bosch también durante este período en California, y fue su último esfuerzo literario ambicioso. La novela se publicó en 1957 y describe sus experiencias en el Big Sur, con retratos del paisaje y de la gente que vivía allí, incluidos sus hijos Val y Tony.

Un astrólogo que Miller

La última parte de la novela cuenta una visita de Conrad Moricand, un astrólogo que Miller conoció en París. Su relación se agrió durante su visita, y este episodio fue publicado como su propia obra llamada Un Diablo en el Paraíso. También publicó muchas de sus correspondencias con sus contemporáneos durante esta década, incluyendo sus cartas con Alfred Perles y Lawrence Durrell. Sus cartas con Anaïs Nin se publicaron póstumamente en 1987, al igual que su correspondencia con Irving Stettner, Emil Schnellock y John Cowper Powys.

Juicios por obscenidad

En 1961, Trópico de Cáncer fue finalmente publicado en los Estados Unidos por Grove Press. Fue un gran éxito, vendiendo 1,5 millones de copias en el primer año y otro millón el siguiente. Pero también tuvo una reacción moral: se presentaron unas 60 demandas contra su publicación. Su trabajo fue probado en base a la pornografía en Grove Press, Inc., contra Gerstein, y la Corte Suprema lo declaró una obra de literatura.

La revolución sexual

Esto marcó un momento crucial en la evolución de la revolución sexual en América. Después del juicio, que terminó en 1965, el resto de los libros de Miller fueron publicados por Grove: su Primavera Negra, Trópico de Capricornio, y la trilogía de la Crucifixión Rosada. Henry Miller es considerado uno de los principales escritores del siglo XX, cuyo trabajo estimuló una agitación de las formas, estilos y temas tradicionales de la literatura.

Estilo y temas literarios

Como feroz lector de todo tipo de cultura y pensamiento, su obra fue un tamiz vitalizador de su ilimitada oferta de pensadores y escritores. Fue especialmente influenciado por los románticos americanos como Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau y Walt Whitman, quienes profundizaron en el trascendentalismo y defendieron el retiro de la sociedad para nutrir el yo individual. También amaba la obra de D.H. Lawrence, un novelista y poeta inglés sensorial, así como del gran autor ruso Fyodor Dostoevsky y el novelista francés Louis-Ferdinand Céline.

La condición humana

También se inspiró en los muchos temas que le obsesionaban, como el ocultismo, la astrología y otras filosofías antiguas. Miller es más notable por escribir sobre el tema de la condición humana y el proceso de encontrar algún tipo de salvación o iluminación en la vida. Vivió en el extranjero durante una gran parte de su vida, y así volvió una mirada más mundana a América, ofreciendo una crítica única sobre los valores y mitos americanos.

Los personajes que escribió

Usó su vida y sus experiencias como forraje, y vivió un estilo de vida bohemio, rodeándose de rebeldes, forasteros y artistas de ideas afines. Los personajes que escribió eran retratos de toda la gente que conocía. Utilizó una narración de flujo de conciencia que era espontánea, fluida y abundante. Se adentró en el surrealismo, y su estilo imaginativo y libre tuvo un efecto intensamente liberador.

Escribió principalmente semi-autobiografías, en una especie de nuevo género que formó a partir de sus propias experiencias de vida: una notable mezcla de sus filosofías, meditaciones y representaciones del sexo. Este último material temático fue de gran importancia para la revolución sexual, sin embargo su representación de las mujeres sería criticada en un período posterior con el auge del feminismo y los escritores feministas.

Los escritores de los Beat

También escribió libros de viajes y es bien conocido por sus cartas con otros escritores. Sería una gran influencia para un montón de autores, incluyendo a los escritores de los Beat, Jack Kerouac y Allen Ginsberg. Norman Mailer, Phillip Roth, Conrad McCarthy y Erica Jong también lo consideran una gran influencia. Miller se mudó a Los Ángeles en 1963, donde viviría el resto de su vida.

Muerte

Escribió un libro de capítulos «On Turning Eighty«, y publicó sólo 200 copias en 1972. Murió de complicaciones circulatorias en su casa el 7 de junio de 1980, a la edad de 88 años. Después de su muerte, su trabajo continuó siendo publicado: Moloch, una de sus primeras novelas escritas en 1927, fue finalmente publicada en 1992. Crazy Cock, también escrita durante esa década, fue publicada por Grove en 1991.

Legado

Henry Miller era un rebelde y bohemio, que vivió una vida paralela a la que él defendía: una vida dedicada a la libertad de expresión. Fue el último artista empobrecido, viajando extensamente por la buena voluntad de aquellos que conoció, y nunca dejó de mirar de manera crítica y poética todo lo que experimentó. Es similar a una de sus mayores influencias, D.H. Lawrence, en el sentido de que alcanzó los placeres instintivos del arte, la religión y el sexo, y se apartó de la maquinaria que era la sociedad industrializada y en transformación.

El máximo gurú contracultural

Como pacifista y anarquista, fue el máximo gurú contracultural. Fue el tema de cuatro películas documentales realizadas por Robert Snyder, fue entrevistado en Reds, una película de 1981 de Warren Beatty, y se filmaron sus novelas Tropic of Cancer y Quiet Days in Clichy (ambas en 1970). Su huella en la literatura del siglo XX, y más en general, en la expresión en su conjunto, es indudablemente significativa.

Los cargos de pornografía

Nuestra comprensión de la libertad de expresión tal y como la conocemos hoy en día se debe en parte a la novela de Miller «Trópico de Cáncer», que ganó contra los cargos de pornografía por sus francas representaciones de sexo. Muchas de sus novelas fueron prohibidas y no se publicaron en los Estados Unidos hasta décadas después de haber sido difundidas en Europa.

A pesar de que sus libros fueron prohibidos, fueron ampliamente leídos y jugaron una gran influencia en las obras de muchos autores sucesivos, incluyendo los escritores de la Generación Beat. Aunque gran parte de su trabajo es crítico con la sociedad, especialmente con la cultura americana con su énfasis en el capitalismo y el trabajo, resuena con muchos por su núcleo afirmativo: La apreciación sensorial de Miller y su atención hacia la alegría de la vida y la existencia cotidiana.

 

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