Biografía de Hermann Hesse

Poeta y novelista alemán

Hermann Hesse (2 de julio de 1877-9 de agosto de 1962) fue un poeta y escritor alemán. Conocido por su énfasis en el desarrollo espiritual del individuo, los temas de la obra de Hesse se reflejan en gran medida en su propia vida. Aunque fue muy popular en su época, sobre todo en Alemania, Hesse adquirió una gran influencia en todo el mundo durante el movimiento contracultural de los años sesenta, y ahora es uno de los autores europeos más traducidos del siglo XX.

Hechos rápidos: Hermann Hesse

Nombre completo: Hermann Karl Hesse. Conocido por: Aclamado novelista y premio Nobel cuyo trabajo es conocido por la búsqueda del autoconocimiento y la espiritualidad del individuo. Nació: 2 de julio de 1877 en Calw, Württemberg, Imperio Alemán. Los padres: Marie Gundert y Johannes Hesse. Murió: 9 de agosto de 1962 en Montagnola, Tesino, Suiza. La educación: Seminario Evangélico Teológico de la Abadía de Maulbronn, Gimnasio de Cannstadt, sin título universitario.

Obras selectas: Demian (1919), Siddhartha (1922), El lobo estepario (Der Steppenwolf, 1927), El juego de las cuentas de cristal (Das Glasperlenspiel, 1943). Honores: Premio Nobel de Literatura (1946), Premio Goethe (1946), Pour la Mérite (1954). Cónyuge(s): Maria Bernoulli (1904-1923), Ruth Wenger (1924-1927), Ninon Dolbin (1931-su muerte). Niños: Bruno Hesse, Heiner Hesse, Martin Hesse. Cita destacada: «Qué podría decirte que sea de valor, excepto que quizás busques demasiado, que como resultado de tu búsqueda no puedas encontrar.» (Siddhartha).

La vida temprana y la educación

Hermann Hesse nació en Calw, Alemania, una pequeña ciudad de la Selva Negra en el suroeste del país. Sus antecedentes eran inusualmente variados; su madre, Marie Gundert, nació en la India de padres misioneros, una madre franco-suiza y un alemán de Suabia; el padre de Hesse, Johannes Hesse, nació en la actual Estonia, entonces controlada por Rusia; así pues, perteneció a la minoría alemana del Báltico y Hermann fue al nacer ciudadano tanto de Rusia como de Alemania.

Una poderosa influencia

Hesse describiría este origen estonio como una poderosa influencia para él, y como un temprano estímulo para su incipiente interés por la religión. Para añadir a su complicado trasfondo, su vida en Calw se vio interrumpida por seis años de vida en Basilea, Suiza. Su padre se había trasladado originalmente a Calw para trabajar en la Calwer Verlagsverein, una editorial de Calw dirigida por Hermann Gundert, especializada en textos teológicos y libros académicos.

La hija de Gundert

Johannes se casó con la hija de Gundert, Marie; la familia que iniciaron era religiosa y erudita, orientada a los idiomas y, gracias al padre de Marie, que había sido misionero en la India y había traducido la Biblia al malayalam, fascinada por el Oriente. Este interés por la religión y la filosofía orientales iba a tener un profundo efecto en la escritura de Hesse.

La relación personal

Ya en sus primeros años, Hesse fue obstinado y difícil para sus padres, negándose a obedecer sus reglas y expectativas. Esto era especialmente cierto en lo que se refiere a la educación. Aunque Hesse era un excelente alumno, era testarudo, impulsivo, hipersensible e independiente. Se crió como pietista, una rama del cristianismo luterano que hace hincapié en la relación personal con Dios y en la piedad y la virtud del individuo.

Explicó que luchó por encajar en el sistema educativo pietista, que caracterizó como «dirigido a someter y romper la personalidad individual», aunque más tarde citó el pietismo de sus padres como una de las mayores influencias en su trabajo. En 1891 entró en el prestigioso Seminario Teológico Evangélico de la Abadía de Maulbronn, donde los estudiantes vivían y estudiaban en la hermosa abadía.

La escuela como a la familia

Después de un año allí, durante el cual admitió que le gustaban las traducciones del latín y del griego y que le iba bastante bien académicamente, Hesse escapó del seminario y se encontró en un campo un día después, sorprendiendo tanto a la escuela como a la familia. Así comenzó un periodo de salud mental tumultuosa, durante el cual el adolescente Hesse fue enviado a múltiples instituciones. En un momento dado compró un revólver y desapareció, dejando una nota de suicidio, aunque volvió más tarde ese mismo día.

La clase dirigente

Durante este tiempo tuvo graves conflictos con sus padres, y en sus cartas de la época se muestra que se quejaba de ellos, de su religión, de la clase dirigente y de la autoridad, y que admitía malestares físicos y depresiones. Finalmente se matriculó en el Gimnasio de Cannstatt (ahora parte de Stuttgart), y a pesar de que bebía mucho y de la continua depresión, pasó el examen final y se graduó en 1893 a la edad de 16 años. No llegó a recibir un título universitario.

Trabajo temprano

Canciones románticas (Romantische Lieder, 1899) Una hora después de la medianoche (Eine Stunde hinter Mitternacht, 1899) Hermann Lauscher (Hermann Lauscher, 1900) Peter Camenzind (Peter Camenzind,1904) Hesse había decidido a los 12 años que quería ser poeta. Como admitió años más tarde, una vez terminada su escolaridad se esforzó por identificar cómo lograr este sueño. Hesse trabajó como aprendiz en una librería, pero lo dejó a los tres días por la continua frustración y la depresión.

Su petición de abandonar la casa

Gracias a este absentismo, su padre rechazó su petición de abandonar la casa para iniciar una carrera literaria. Hesse eligió en cambio, de forma muy pragmática, hacer un aprendizaje con un mecánico en una fábrica de torres de relojes en Calw, pensando que tendría tiempo para trabajar en sus intereses literarios. Tras un año de sucio trabajo manual, Hesse abandonó el aprendizaje para dedicarse por completo a sus intereses literarios.

Su período de depresión

A los 19 años empezó un nuevo aprendizaje en una librería de Tubinga, donde en su tiempo libre descubrió los clásicos de los románticos alemanes, cuyos temas de espiritualidad, armonía estética y trascendencia influirían en sus escritos posteriores. Viviendo en Tubinga, expresó que sentía que su período de depresión, odio y pensamientos suicidas había terminado por fin.

Su propia madre por su laicidad

En 1899 Hesse publicó un pequeño volumen de poemas, Romantic Songs (Canciones románticas), que pasó relativamente desapercibido, e incluso desaprobado por su propia madre por su laicidad. En 1899 Hesse se trasladó a Basilea, donde encontró ricos estímulos para su vida espiritual y artística. En 1904 Hesse tuvo su gran oportunidad: publicó la novela Peter Camenzind, que rápidamente se convirtió en un gran éxito. Por fin pudo ganarse la vida como escritor y mantener una familia. En 1904 se casó con Maria «Mia» Bernoulli y se trasladó a Gaienhofen, a orillas del lago de Constanza, donde tuvo tres hijos.

La familia y los viajes (1904-1914)

Debajo de la rueda (Unterm Rad, 1906) Gertrudis (Gertrud, 1910) Rosshalde (Roßhalde, 1914) La joven familia Hesse estableció una vida casi romántica a orillas del hermoso lago de Constanza, con una casa de campo de entramado de madera en la que trabajaron durante semanas antes de que estuviera lista para alojarlos. En este tranquilo entorno, Hesse produjo varias novelas, entre ellas Bajo la rueda (Unterm Rad, 1906) y Gertrudis (Gertrud, 1910), así como muchos cuentos y poemas.

Las cosas iban bien para Hesse

En esta época las obras de Arthur Schopenhauer volvieron a ganar popularidad, y su obra renovó el interés de Hesse por la teología y la filosofía de la India. Finalmente las cosas iban bien para Hesse: era un escritor popular gracias al éxito de Camenzind, criaba una joven familia con buenos ingresos y tenía un amplio abanico de amigos notables y artísticos, entre ellos Stefan Zweig y, más lejos, Thomas Mann.

La felicidad seguía siendo esquiva

El futuro parecía brillante; sin embargo, la felicidad seguía siendo esquiva, ya que la vida doméstica de Hesse era especialmente decepcionante. Se hizo evidente que él y María no eran el uno para el otro; ella era tan malhumorada, de fuerte voluntad y sensible como él, pero más retraída, y apenas se interesaba por su escritura. Al mismo tiempo Hesse sentía que no estaba preparado para el matrimonio; sus nuevas responsabilidades le pesaban demasiado, y aunque estaba resentido con Mia por su autosuficiencia, ella estaba resentida con él por su falta de confianza.

Sus ganas de viajar

Hesse intentó aliviar su infelicidad cediendo a sus ganas de viajar. En 1911 Hesse se fue de viaje a Sri Lanka, Indonesia, Sumatra, Borneo y Birmania. Este viaje, aunque realizado para encontrar inspiración espiritual, le dejó desanimado. En 1912 la familia se trasladó a Berna para cambiar el ritmo, ya que María sentía nostalgia. Aquí tuvieron su tercer hijo, Martin, pero ni su nacimiento ni el traslado hicieron nada para mejorar el infeliz matrimonio.

Primera Guerra Mundial (1914-1919)

Knulp (Knulp, 1915) Extrañas noticias de otra estrella (Märchen, 1919) Demian (Demian, 1919) Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Hesse se registró como voluntario en el ejército. Fue declarado no apto para el combate debido a una afección ocular y a los dolores de cabeza que le asolaban desde sus episodios depresivos; sin embargo, se le asignó la tarea de trabajar con los que cuidaban de los prisioneros de guerra.

Sus compañeros intelectuales

A pesar de este apoyo al esfuerzo bélico, se mantuvo fielmente pacifista, escribiendo un ensayo titulado «O Friends, Not these Sounds» («O Freunde, nicht diese Töne»), que animaba a sus compañeros intelectuales a resistir el nacionalismo y el sentimiento bélico. Este ensayo lo vio por primera vez envuelto en ataques políticos, difamado por la prensa alemana, recibiendo cartas de odio y abandonado por viejos amigos.

La violencia de la propia guerra

Como si el giro belicoso en la política de su país, la violencia de la propia guerra y el odio público que experimentó no bastaran para crispar los nervios de Hesse, su hijo Martin se había puesto enfermo. Su enfermedad hizo que el chico se volviera extremadamente temperamental, y ambos padres estaban agotados, con la propia María cayendo en un comportamiento extraño que más tarde se convertiría en esquizofrenia.

Un terrible sentimiento de culpa

Finalmente decidieron poner a Martin en un hogar de acogida para aliviar las tensiones. Al mismo tiempo, la muerte del padre de Hesse le dejó un terrible sentimiento de culpa, y la combinación de estos acontecimientos le llevó a una profunda depresión. Hesse se refugió en el psicoanálisis. Se le remitió a J. B. Lang, uno de los antiguos alumnos de Carl Jung, y la terapia fue lo suficientemente eficaz como para permitirle volver a Berna después de sólo 12 sesiones de tres horas.

El psicoanálisis iba a tener un efecto importante en su vida y sus obras. Hesse había aprendido a adaptarse a la vida de un modo mucho más saludable que antes y se había fascinado por la vida interior del individuo. Con el psicoanálisis, Hesse pudo encontrar por fin la fuerza para arrancar sus raíces y dejar su matrimonio, poniendo su vida en un camino que le llenaría tanto emocional como artísticamente.

Separación y productividad en Casa Camuzzi (1919-1930)

Un vistazo al caos (Blick ins Chaos, 1920) Siddhartha (Siddhartha, 1922) El lobo estepario (Der Steppenwolf, 1927) Narciso y Goldmund (Narziss und Goldmund, 1930) Cuando Hesse regresó a su casa en Berna en 1919, había decidido abandonar su matrimonio. María había sufrido un grave episodio de psicosis, e incluso después de su recuperación Hesse decidió que no tenía ningún futuro con ella.

Una fascinación de larga duración

Dividieron la casa de Berna, enviaron a los niños a pensiones y Hesse se trasladó al Tesino. En mayo se trasladó a un edificio parecido a un castillo, llamado Casa Camuzzi. Allí entró en un periodo de intensa productividad, felicidad y entusiasmo. Empezó a pintar, una fascinación de larga duración, y empezó a escribir su siguiente gran obra, «El último verano de Klingsor» («Klingsors Letzter Sommer», 1919).

Una de sus novelas más importantes

Aunque la apasionada alegría que marcó este período terminó con ese relato corto, su productividad no disminuyó y en tres años había terminado una de sus novelas más importantes, Siddhartha, que tenía como tema central el autodescubrimiento del budismo y el rechazo del filisteísmo occidental. En 1923, el mismo año en que se disolvió oficialmente su matrimonio, Hesse dejó de ser ciudadano alemán y se convirtió en suizo.

Una cantante suiza

En 1924 se casó con Ruth Wenger, una cantante suiza. Sin embargo, el matrimonio nunca fue estable y terminó pocos años después, el mismo año que publicó otra de sus grandes obras, Steppenwolf (1927). El protagonista del lobo estepario, Harry Haller (cuyas iniciales, por supuesto, se comparten con Hesse), su crisis espiritual y su sensación de no encajar en el mundo burgués reflejan la propia experiencia de Hesse.

Recasamiento y Segunda Guerra Mundial (1930-1945)

Viaje al Este (Die Morgenlandfahrt, 1932) El Juego de las Perlas de Cristal, también conocido como Magister Ludi (Das Glasperlenspiel, 1943) Sin embargo, cuando terminó el libro, Hesse se dirigió a la compañía y se casó con la historiadora de arte Ninon Dolbin. Su matrimonio fue muy feliz, y los temas de la compañía están representados en la siguiente novela de Hesse, Narciso y Goldmundo (Narziss und Goldmund, 1930), donde se puede ver de nuevo el interés de Hesse por el psicoanálisis. Los dos dejaron la Casa Camuzzi y se mudaron a una casa en Montagnola.

El juego de abalorios

Allí Hesse empezó en 1931 a planificar su última novela, El juego de abalorios (Das Glasperlenspiel), que se publicó en 1943. Hesse sugirió más tarde que sólo trabajando en esta pieza, que le llevó una década, logró sobrevivir al ascenso de Hitler y a la Segunda Guerra Mundial. Aunque mantuvo una filosofía de desapego, influenciado por su interés en la filosofía oriental, y no aprobó ni criticó activamente al régimen nazi, su firme rechazo a ellos es incuestionable.

La autoridad y su búsqueda de su propia voz

Después de todo, el nazismo se oponía a todo aquello en lo que creía: prácticamente todo su trabajo se centraba en el individuo, su resistencia a la autoridad y su búsqueda de su propia voz en relación con un coro de otros. Además, había expresado previamente su oposición al antisemitismo, y su tercera esposa era judía. No fue el único en notar su conflicto con el pensamiento nazi; a finales de los años 30 ya no se publicaba en Alemania y poco después su trabajo fue totalmente prohibido.

Últimos años (1945-1962)

La oposición nazi a Hesse no tuvo ningún impacto en su legado, por supuesto. En 1946 ganó el Premio Nobel de Literatura. Pasó sus últimos años continuando con la pintura, escribiendo recuerdos de su infancia en forma de cuentos, poemas y ensayos, y respondiendo al flujo de cartas que recibía de lectores admirados. Murió el 9 de agosto de 1962 a la edad de 85 años de leucemia y fue enterrado en Montagnola.

Legado

En su propia vida, Hesse era muy respetado y popular en Alemania. Escribiendo en una época de intensos trastornos, el énfasis de Hesse en la supervivencia del yo a través de la crisis personal encontró oídos ansiosos en su público alemán. Sin embargo, a pesar de su condición de premio Nobel, no era muy leído en todo el mundo. En los años 60 la obra de Hesse experimentó un enorme aumento del interés en los Estados Unidos, donde hasta entonces no había sido leída en su mayor parte.  Los temas de Hesse eran muy atractivos para el movimiento contracultural que se desarrollaba en los Estados Unidos y en todo el mundo.

El nombre del grupo de rock Steppenwolf

Su popularidad se ha mantenido en gran medida desde entonces. Hesse ha influido de modo muy explícito en la cultura pop, por ejemplo en el nombre del grupo de rock Steppenwolf. Hesse sigue siendo muy popular entre los jóvenes, y quizás sea este estatus el que a veces le hace perder la confianza de los adultos y los académicos. Sin embargo, es innegable que la obra de Hesse, con su énfasis en el autodescubrimiento y el desarrollo personal, ha guiado a generaciones a través de años tumultuosos tanto personal como políticamente, y tiene una gran y valiosa influencia en la imaginación popular del Occidente del siglo XX.

 

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