Biografía de Hernán Cortés

Conquistador Despiadado

Hernán Cortés (1485-2 de diciembre de 1547) fue un conquistador español responsable de la audaz y brutal conquista del Imperio Azteca en el centro de México en 1519. Con una fuerza de 600 soldados españoles, fue capaz de conquistar un vasto imperio con decenas de miles de guerreros. Lo hizo a través de una combinación de crueldad, astucia, violencia y suerte.

Hechos rápidos: Hernán Cortés

Conocida por: Brutal conquistador del Imperio Azteca. Nacido: 1485 en Medellín, Castilla (España). Padres: Martín Cortés de Monroy, Doña Catalina Pizarro Altamarino. Murió: 2 de diciembre de 1547 en Castilleja de la Cuesta, cerca de Sevilla (España). Cónyuges: Catalina Suárez Marcaida, Juana Ramírez de Arellano de Zúñiga. Niños: 2º Marqués del Valle de Oaxaca, Catalina Cortés De Zúñiga, Catalina Pizarro, Juana Cortés De Zúñiga, Leonor Cortés Moctezuma, Luis Cortés, Luis Cortés y Ramírez de Arellano, María Cortés de Moctezuma, María Cortés de Zúñiga, Martín Cortés.

Vida temprana

Cita destacada: «Yo y mis compañeros sufrimos una enfermedad del corazón que sólo puede ser curada con oro.»Hernán Cortés, como muchos de los que finalmente se convirtieron en conquistadores de América, nació en Medellín, en la provincia castellana de Extremadura, hijo de Martín Cortés de Monroy y de Doña Catalina Pizarro Altamarino. Procedía de una respetada familia de militares pero era un niño enfermizo.

La Universidad de Salamanca

Fue a la Universidad de Salamanca para estudiar derecho, pero pronto abandonó los estudios. Para entonces, los cuentos de las maravillas del Nuevo Mundo se extendían por toda España, atrayendo a adolescentes como Cortés. Decidió ir a La Española, una isla de las Indias Occidentales, para buscar su fortuna. Cortés era bien educado y tenía conexiones familiares, por lo que cuando llegó a La Española en 1503, pronto encontró trabajo como notario y se le dio una parcela de tierra y un número de nativos para trabajarla.

Hispaniola

Su salud mejoró y se formó como soldado, participando en la subyugación de las partes de La Española que habían resistido a los españoles. Se le conoció como un buen líder, un administrador inteligente y un luchador despiadado. Estos rasgos animaron a Diego Velázquez, un administrador y conquistador colonial, a seleccionarlo para su expedición a Cuba.

Cuba

A Velázquez se le asignó la subyugación de la isla de Cuba. Partió con tres barcos y 300 hombres, incluyendo al joven Cortés, un empleado asignado al tesorero de la expedición. También acompañaba a la expedición Bartolomé de Las Casas, que acabaría describiendo los horrores de la conquista y denunciando a los conquistadores. La conquista de Cuba estuvo marcada por una serie de abusos indecibles, incluyendo masacres y la quema en vida del jefe nativo Hatuey. Cortés se distinguió como soldado y administrador y fue nombrado alcalde de la nueva ciudad de Santiago. Su influencia creció.

Tenochtitlán

Cortés vio en 1517 y 1518 como dos expediciones para conquistar el continente terminaron en fracaso. En 1519, fue el turno de Cortés. Con 600 hombres, comenzó una de las más audaces hazañas de la historia: la conquista del Imperio Azteca, que en ese momento tenía decenas, si no cientos de miles de guerreros. Después de aterrizar con sus hombres, se dirigió a Tenochtitlán, la capital del imperio.

Los hombres de Narváez

A lo largo del camino, derrotó a los estados vasallos aztecas, añadiendo su fuerza a la suya. Llegó a Tenochtitlán en 1519 y la ocupó sin luchar. Cuando Velázquez, ahora gobernador de Cuba, envió una expedición bajo el mando de Pánfilo de Narváez para frenar a Cortés, Cortés derrotó a Narváez, sumando a los hombres de Narváez a sus fuerzas. Después de la batalla, Cortés volvió a Tenochtitlán con sus refuerzos pero encontró el caos.

En su ausencia, uno de sus tenientes, Pedro de Alvarado, había ordenado una masacre de la nobleza azteca. El emperador azteca Moctezuma fue asesinado por su propia gente mientras intentaba aplacar a la multitud, y una turba furiosa persiguió a los españoles desde la ciudad en lo que se conoció como la Noche Triste, o «Noche de los Dolores».” Cortés se reagrupó, retomó la ciudad, y para 1521 estaba a cargo de Tenochtitlán de nuevo.

Buena suerte

Cortés nunca podría haber logrado la derrota del Imperio Azteca sin buena suerte. Primero, encontró a Gerónimo de Aguilar, un sacerdote español que había naufragado en tierra firme varios años antes y que podía hablar el idioma maya. Entre Aguilar y Malinche, una esclava que podía hablar maya y náhuatl, Cortés pudo comunicarse durante su conquista.

Los estados vasallos aztecas.

Cortés también tuvo una suerte increíble en cuanto a los estados vasallos aztecas. Ellos nominalmente debían lealtad a los aztecas, pero en realidad los odiaban. Cortés explotó este odio. Con miles de guerreros nativos como aliados, pudo enfrentar a los aztecas con fuerza y asegurar una victoria. También se benefició del hecho de que Moctezuma había sido un líder débil, buscando señales divinas antes de tomar cualquier decisión.

Cortés creía que Moctezuma pensaba que los españoles eran emisarios del dios Quetzalcóatl, lo que pudo haberle hecho esperar antes de aplastarlos. El último golpe de suerte de Cortés fue la oportuna llegada de refuerzos bajo el inepto Narváez. Velázquez había intentado debilitar a Cortés y traerlo de vuelta a Cuba, pero después de que Narváez fuera derrotado acabó proporcionándole a Cortés hombres y suministros que necesitaba desesperadamente.

El gobernador

De 1521 a 1528 Cortés fue gobernador de Nueva España, como se conoce a México. La corona envió administradores, y Cortés supervisó la reconstrucción de la ciudad y las expediciones para explorar otras partes de México. Sin embargo, Cortés todavía tenía muchos enemigos, y su repetida insubordinación redujo su apoyo de la corona. En 1528 regresó a España para defender su caso de más poder y recibió una respuesta mixta.

El título de Marqués del Valle de Oaxaca

Fue elevado a la categoría de nobleza y se le concedió el título de Marqués del Valle de Oaxaca, uno de los territorios más ricos del Nuevo Mundo. Sin embargo, fue destituido como gobernador y nunca más ejercería mucho poder en el Nuevo Mundo. Cortés nunca perdió el espíritu de aventura.  Financió y dirigió personalmente una expedición para explorar Baja California a finales de la década de 1530 y luchó con las fuerzas reales en Argel en 1541.

Más tarde la vida y la muerte

Después de que esto terminara en un fiasco, decidió volver a México pero en su lugar murió de pleuritis el 2 de diciembre de 1547, en Castilleja de la Cuesta, cerca de Sevilla, España, a la edad de 62 años. En su audaz pero espantosa conquista de los aztecas, Cortés dejó un rastro de sangre que otros conquistadores seguirían. El «plan» de Cortés, para enfrentar a las poblaciones nativas entre sí y explotar las enemistades tradicionales, fue seguido por Francisco Pizarro en Perú, Pedro de Alvarado en América Central y otros conquistadores de las Américas.

Legado

El éxito de Cortés para derribar el poderoso Imperio Azteca se convirtió rápidamente en legendario en España. La mayoría de sus soldados habían sido campesinos o hijos menores de la nobleza menor con poco que esperar en términos de riqueza o prestigio. Después de la conquista, sus hombres recibieron tierras, esclavos nativos y oro. Estas historias de «de los trapos a la riqueza» atrajeron a miles de españoles al Nuevo Mundo, cada uno deseando seguir las sangrientas huellas de Cortés.

La corona española

A corto plazo, esto fue bueno para la corona española porque las poblaciones nativas fueron rápidamente subyugadas por estos despiadados conquistadores. A largo plazo, resultó desastroso porque en lugar de ser agricultores o comerciantes, estos hombres eran soldados, esclavistas y mercenarios que aborrecían el trabajo honesto. Uno de los legados de Cortés fue el sistema de laencomienda que instituyó en México, que «confió» una extensión de tierra y un número de nativos a un español, a menudo un conquistador.

Ciertos derechos y responsabilidades.

El encomendero tenía ciertos derechos y responsabilidades. Básicamente, aceptaba proporcionar educación religiosa a los nativos a cambio de trabajo, pero era poco más que la esclavitud legalizada, lo que hacía a los receptores ricos y poderosos. La corona española acabó lamentando que el sistema se arraigara, ya que era difícil de abolir una vez que los informes de abusos comenzaron a acumularse.

Un monstruo y carnicero

Los mexicanos modernos vilipendian a Cortés. Se identifican tanto con su pasado nativo como con sus raíces europeas, y ven a Cortés como un monstruo y carnicero. Igualmente vilipendiado es Malinche, o Doña Marina, la esclava/compañera nahua de Cortés. Si no fuera por sus habilidades lingüísticas y la asistencia, la conquista del Imperio Azteca casi con seguridad habría tomado un camino diferente.

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