Biografía de Huey Long

Político de la era de la depresión

Huey Long era un político populista de Louisiana. Alcanzó la fama nacional a principios de los años 30 dominando el nuevo medio de la radio y llegando a una audiencia con su esperanzador eslogan «Todo hombre es un rey». Se suponía que Long desafiaría a Franklin Roosevelt para la nominación demócrata en 1936 y que supondría una amenaza creíble para la candidatura de Roosevelt para un segundo mandato.

Hechos rápidos: Huey Long

Sin embargo, el ascenso de Long a la escena nacional terminó trágicamente cuando fue asesinado en la capital de Louisiana el 8 de septiembre de 1935. Murió 30 horas después. Apodo: El Pez Rey. Ocupación: Senador de los EE.UU., gobernador de Luisiana, abogado. Nació: 30 de agosto de 1893 en Winnfield, Louisiana. Murió: 10 de septiembre de 1935 en Baton Rouge, Louisiana.

Maquinaria política de Louisiana

Educación: Universidad de Oklahoma, Universidad de Tulane. Conocido por: Polémica carrera política estatal y nacional; fundó la influyente maquinaria política de Louisiana; propuso el programa de redistribución de ingresos «Share Our Wealth»; fue asesinado mientras servía como Senador de los Estados Unidos. Huey Pierce Long nació el 30 de agosto de 1893 en Winnfield, Louisiana. Su familia era dueña de una pequeña granja, en la que trabajó de niño.

Vida temprana

Long era precoz y leía todo lo que podía. De joven, encontró trabajo como tipógrafo y vendedor ambulante, y durante un tiempo asistió a la Universidad de Oklahoma. Luego, Long estudió leyes en la Universidad de Tulane y fue rápidamente admitido en el Colegio de Abogados de Louisiana. Estableció un bufete de abogados en Winnfield y comenzó a gravitar hacia la política. Long fue elegido para la comisión estatal de ferrocarriles, donde comenzó a desarrollar una reputación como defensor del hombre común.

En el gobierno del estado, ganó atención por atacar a los bancos y a las compañías de servicios públicos, que según él explotaban a los ciudadanos pobres de Louisiana. Huey Long exhibió instintos políticos agudos y demostró ser capaz de navegar por el a menudo corrupto sistema político de Louisiana. En 1928, fue elegido gobernador a la edad de 34 años.

«El pez rey» se convierte en gobernador

La máquina política que había desarrollado durante los años 20 ahora tomó el poder en el estado y comenzó a suprimir despiadadamente cualquier oposición. Una mezcla peculiar de abogar por los oprimidos mientras se aplastaba despiadadamente cualquier oposición política convirtió a Long en una especie de dictador benévolo en Luisiana.

La máquina política de Long

En muchos sentidos, la máquina política de Long se asemejaba a las máquinas políticas urbanas tradicionales como el Tammany Hall de Nueva York. Durante mucho tiempo solidificó su poder en Louisiana prometiendo mejorar el nivel de vida de sus electores. Abogó por una mejor educación, y a diferencia de los demócratas tradicionales de Louisiana en ese momento, no invocó la historia de la Confederación. En su lugar, Long se alejó de la política de carga racial que se encuentra en la política del Sur.

La gobernación cobró impulso

El estilo de política de Long le ganó varios enemigos, incluyendo ricos ejecutivos de compañías petroleras. Una campaña para destituirlo y expulsarlo de la gobernación cobró impulso. Long se aferró a su trabajo, ya que la legislatura estatal no lo condenó. Se rumoreó a menudo que Long mantuvo su trabajo repartiendo algunos sobornos cuidadosamente colocados.

Los seguidores de Long le dieron el apodo de «El Pez Rey», en honor a un abogado y estafador del popular programa de radio Amos y Andy. Long tomó el nombre y alentó su uso. En 1930, Long decidió postularse para el Senado de los Estados Unidos. Entró en las primarias, venció al titular y ganó las elecciones generales.

El Senado de los Estados Unidos

En un extraño giro, Long se negó a tomar su asiento en el Capitolio de los Estados Unidos durante casi dos años; durante un tiempo, fue a la vez gobernador de Luisiana y senador electo del estado. Long finalmente prestó juramento como senador de los Estados Unidos en 1932. Sin embargo, todavía controlaba esencialmente la política del estado de Louisiana a través de su actual maquinaria política, así como el nuevo gobernador, Oscar K. Allen. (Allen fue amigo de la infancia de Long y fue ampliamente considerado un gobernador títere de Long.)

El Kingfish surgió como un personaje colorido en la política nacional. En abril de 1933, un titular del New York Times se refirió a él como «Ese Meteoro del Sur». Dos meses más tarde, otro artículo del Times señaló que «[m]uchos de los tiempos del Senado son tomados por Huey Long de Louisiana, un infatigable orador y polémico que advierte a los senadores que ‘tendrán que venir aquí y escucharlo'».

La ciudad de Nueva York

En una entrevista de 1933 con reporteros en la ciudad de Nueva York, a Long se le recordó que muchos observadores de la costa este lo consideraban un payaso. Long respondió diciendo que podría corregirlo viajando por el país, hablando directamente a la gente. Declaró: «Traeré mis camiones de audio y la gente saldrá a escuchar. Siempre escucharán a Huey Long». Long pudo hacerse notar en Washington, pero ejercía poco poder en el Senado.

El mismo Roosevelt

Inicialmente había sido partidario de Franklin Roosevelt y el New Deal, aunque con el tiempo, desarrolló su propia agenda. El mismo Roosevelt se consideró durante mucho tiempo errático, desleal y potencialmente peligroso. Como resultado, Roosevelt nunca puso mucha confianza en Long. Frustrado por su relativa oscuridad en el Senado, Long comenzó a usar sus dones políticos únicos para apelar directamente a los votantes.

«Cada hombre es un rey»

Anunció un importante plan de redistribución de ingresos llamado «Compartir nuestra riqueza». El plan proponía fuertes impuestos a los ricos y garantizaba estipendios gubernamentales para los pobres. Long lanzó el plan con un discurso en el que desplegó un nuevo eslogan: «Cada hombre es un rey». La idea de Long, por supuesto, fue muy controvertida. Esto estaba bien para Long, que a menudo se vio envuelto en todo tipo de controversias, desde demandas por difamación hasta enemistades con otros senadores y maquinaciones políticas en Louisiana.

Una organización llamada

Long promovió su programa siempre que pudo, incluso a través de discursos transmitidos por radio. También formó una organización llamada «Share Our Wealth Society». La plataforma del grupo pedía la confiscación de cualquier ingreso anual por encima de 1 millón de dólares y la incautación de cualquier riqueza por encima de 5 millones de dólares. Con estas confiscaciones de riqueza, Long propuso que cada familia en América recibiría una casa y un coche. También recibirían una radio.

La comunicación por radio

Long siempre entendió el valor de la comunicación por radio. Además, todos los americanos tendrían garantizado un ingreso anual con el que podrían vivir. Para los ricos y poderosos, el plan de Long era un escándalo. Fue denunciado como un radical peligroso. Para otros políticos, Long era considerado un showman. Un compañero Demócrata en el Senado llegó a decir que quería mover su asiento, e incluso se sentaría con los Republicanos, sólo para no tener que mirar más a Huey Long.

Las profundidades de la Gran Depresión

Sin embargo, para muchos estadounidenses promedio en las profundidades de la Gran Depresión, las promesas de The Kingfish fueron bienvenidas. La Sociedad Comparte Nuestra Riqueza ganó más de siete millones de miembros en todo el país. Huey Long recibía más correo que cualquier otro político, incluyendo al presidente. En 1935, Long disfrutó de una ola de popularidad, que incluyó una aparición en la portada de la revista TIME. En ese momento, parecía inevitable que desafiara al Presidente Roosevelt por la nominación demócrata para presidente en las elecciones de 1936.

Asesinato

En el último año de su vida, Huey Long se enfrentó a una serie de retos para su control de Louisiana. También afirmó estar recibiendo amenazas de muerte, y se rodeó de guardaespaldas. El 8 de septiembre de 1935, Long estaba en el edificio del capitolio de Louisiana, supervisando los esfuerzos para remover a un enemigo político, el juez Benjamin Pavy, de su oficina.

Un proyecto de ley

Después de que se aprobara un proyecto de ley que lograba la destitución del Juez Pavy, Long fue abordado por el yerno de Pavy, Carl Weiss. Weiss se lanzó a pocos metros de Long y disparó una pistola en su abdomen. Los guardaespaldas de Long abrieron fuego contra Weiss, dándole hasta 60 balas. Long fue llevado a un hospital, donde los médicos intentaron salvarle la vida. Murió 30 horas después, en la mañana del 10 de septiembre de 1935.

Legado

El asesinato de Long, que tuvo sus raíces en las disputas políticas de Louisiana, marcó la conclusión de un capítulo fascinante de la política americana. Algunos de los cambios que Huey Long buscó para Louisiana, incluyendo un sistema universitario estatal mejorado, perduró después de su muerte. Sin embargo, su programa político nacional y la plataforma de «Compartir nuestra riqueza» no podría continuar sin él.

La Casa Blanca

Aunque Long nunca logró su objetivo de llegar a la Casa Blanca, sí tuvo un impacto en la política estadounidense. Los políticos aprendieron de él e imitaron su uso de eslóganes y medios de difusión para llegar a los votantes. Además, una de las grandes novelas políticas americanas, All the King’s Men de Robert Penn Warren, se basaba en la carrera de Huey Long.

 

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