Biografía de Hunter S. Thompson

Periodista estadounidense

Hunter S. Thompson surgió de la contracultura de finales de los años sesenta como el primero de una nueva clase de periodista que evitó las viejas reglas de objetividad y escritura formal. Su estilo de escritura era intensamente personal y lo convirtió en un héroe literario para muchos que veían su prosa musculosa, a veces morada, como emocionante e imaginativa.

Su estilo de reportaje era inmersivo; Thompson creía en insertarse en la historia para experimentar lo que su sujeto experimentaba. Los tradicionalistas consideran que su estilo de periodismo es más autorreferencial y más cercano a la ficción que a la información real, pero su persona, cuidadosamente elaborada y modelada a lo largo de toda su carrera, sigue siendo un símbolo icónico de la cultura de los años sesenta y setenta sobre la que informaba.

Hechos rápidos: Hunter S. Thompson

Nombre completo: Hunter Stockton Thompson. Conocido por: Periodista, escritor, persona famosa. Nació: el 18 de julio de 1937 en Louisville, Kentucky. Los padres: Virginia Ray Davison y Jack Robert Thompson. Murió: 20 de febrero de 2005 en Woody Creek, Colorado. Esposas: Sandra Conklin (1963-1980), Anita Bejmuk (2003-2005). Niño: Juan Fitzgerald Thompson.

Las bandas de motociclistas

Obras selectas: Hell’s Angels: La extraña y terrible saga de las bandas de motociclistas proscritos, Miedo y asco en Las Vegas, El diario del ron. Cita destacada: «Tengo la teoría de que la verdad nunca se dice durante las nueve o cinco horas». Hunter Stockton Thompson nació en el seno de una cómoda familia de clase media que se mudó al barrio de Highlands de Louisville cuando tenía seis años.

Los primeros años

Su padre falleció en 1952 cuando Thompson tenía 14 años; su muerte afectó mucho a la madre de Thompson y ésta empezó a beber mucho mientras criaba a sus tres hijos. De niño, Thompson era atlético pero ya demostró una racha de antiautoritarismo; a pesar de su talento físico, nunca se unió a ningún equipo deportivo organizado mientras estaba en la escuela.

La Escuela Secundaria Masculina

Thompson era un ávido lector, y gravitaba hacia el emergente trabajo contracultural de Jack Keuroac y J.P. Donleavy. Mientras asistía a la Escuela Secundaria Masculina de Louisville, se unió a la sociedad literaria y contribuyó con su trabajo al anuario. El comportamiento de Thompson se volvió cada vez más salvaje mientras asistía a la escuela secundaria, bebiendo y haciendo una serie de bromas cada vez más frecuentes que empezaron a empujar los límites de la anarquía.

El caso de Thompson

Fue arrestado varias veces, culminando en su arresto por robo durante su último año en 1956, cuando un coche en el que iba de pasajero fue vinculado a un atraco. El juez en el caso de Thompson esperaba sorprender a Thompson para que se comportara mejor, y le ofreció elegir entre la prisión y el servicio militar. Thompson eligió este último y se unió a la Fuerza Aérea. Intentó completar sus estudios, pero el director se negó a enviarle los materiales necesarios. Como resultado, Thompson nunca se graduó formalmente de la escuela secundaria.

Carrera de escritura temprana (1958-1965)

Thompson sirvió en la Fuerza Aérea hasta 1958. Pasó los siguientes años moviéndose por el país, tomando trabajos de escritor donde podía encontrarlos y poco a poco construyendo una reputación como escritor de talento. Pasó algún tiempo en la ciudad de Nueva York y asistió a cursos en la Escuela de Estudios Generales de la Universidad de Columbia, y tomó un trabajo como «copy boy» en la revista Time. Fue despedido de ese trabajo en 1959.

Una revista deportiva

En 1960, Thompson se trasladó a San Juan, Puerto Rico, para trabajar en una revista deportiva ubicada allí. Cuando la revista quebró, Thompson trabajó como autónomo durante un tiempo y produjo dos novelas, Prince Jellyfish, que nunca se publicó, y The Rum Diary, una historia inspirada directamente en sus experiencias en Puerto Rico y que Thompson trató de que se publicara durante años, logrando finalmente el éxito en 1998.

Un período en América del Sur

Después de un período en América del Sur, Thompson se instaló finalmente en San Francisco en 1965, donde abrazó la creciente escena musical y de drogas que se estaba gestando allí y comenzó a escribir para el periódico contracultural The Spider. Los Ángeles del Infierno: La extraña y terrible saga de las bandas de motociclistas ilegales (1967) La batalla de Aspen (1970) El Derby de Kentucky es decadente y depravado (1970).

Hell’s Angels, Aspen, Scanlan’s Monthly, y Rolling Stone (1965-1970)

En 1965, Thompson fue contactado por The Nation y contratado para escribir un artículo sobre el Club de Motociclismo Hell’s Angels. El artículo fue publicado en mayo de 1965, y fue bien recibido. Thompson aceptó rápidamente una oferta para ampliar el artículo a un libro, y pasó el año siguiente no sólo investigando y entrevistando a los miembros de los Hell’s Angels, sino también viajando con ellos y sumergiéndose en su estilo de vida.

Los motociclistas eran amistosos

Inicialmente, los motociclistas eran amistosos y las relaciones eran buenas, pero después de varios meses los Hell’s Angels sospecharon de las motivaciones de Thompson, acusándolo de beneficiarse injustamente de su relación. El Club exigió que Thompson compartiera con ellos los ingresos obtenidos del libro. En una fiesta, hubo una discusión furiosa sobre el asunto y Thompson fue golpeado duramente.

La gira de promoción del libro

Hell’s Angels: La extraña y terrible saga de las pandillas de motociclistas ilegales fue publicada en 1967, y el tiempo que Thompson pasó montando con los Ángeles y el violento final de su relación fueron factores importantes en su comercialización. Thompson se comportó mal en la gira de promoción del libro, y más tarde admitió estar ebrio durante gran parte de ella. A pesar de ello, el libro fue bien recibido y revisado, y se vendió bastante bien.

Un escritor importante

Estableció a Thompson como un escritor importante con presencia nacional, y comenzó a vender artículos a publicaciones importantes como Esquire y Harper’s. Thompson se mudó con su familia a un pequeño pueblo a las afueras de Aspen, Colorado, donde usó los derechos de autor para comprar una casa. Thompson se involucró en la política local como parte de un partido político suelto llamado Freak Power Ticket.

Un abogado de 29 años

Apoyó y hizo campaña por Joe Edwards, un abogado de 29 años, para alcalde de Aspen, y en 1970, Thompson decidió presentarse como candidato a sheriff del condado de Pitkin, Colorado. Lo hizo sorprendentemente bien, liderando por poco las encuestas e incitando al candidato republicano a retirarse para consolidar el apoyo anti-Tompson detrás del candidato demócrata.

Un artículo sobre la campaña

Thompson escribió a Jann Wenner, el editor de Rolling Stone, y Wenner lo invitó a las oficinas de la revista para discutir la posibilidad de escribir un artículo sobre la campaña. Thompson aceptó, y La Batalla de Aspen fue el primer artículo que escribió para la revista, lanzando la relación profesional más exitosa de la carrera de Thompson. Thompson perdió las elecciones por poco, y más tarde especuló que el artículo inspiró a su oposición a unirse en su contra.

Una revista contracultural

Ese año, Thompson también publicó el artículo «El Derby de Kentucky es decadente y depravado» en una revista contracultural de corta duración, Scanlan’s Monthly. Thompson se asoció con el ilustrador Ralph Steadman (que se convertiría en un colaborador de larga duración) y se fue a casa, a Louisville, para cubrir el Derby.  Thompson pospuso la redacción del artículo, y para cumplir con su plazo comenzó a tomar páginas en bruto de sus cuadernos y a enviarlas a la revista.

Gonzo (1970-1974)

El artículo resultante ignoró casi por completo la carrera a favor de un frenético relato en primera persona del libertinaje y la fiesta en la que participaban los lugareños en torno a la carrera. En retrospectiva, el artículo es considerado como el primer pedazo de lo que se conocería como Periodismo Gonzo. Extraños retumbos en Aztlán (1970) Miedo y asco en Las Vegas (1972) Miedo y asco en la campaña del 72 (1972)

La revista dominical del Boston Globe

Bill Cardoso, editor de la revista dominical del Boston Globe, escribió a Thompson elogiando «El Derby de Kentucky es decadente y depravado», llamándolo «puro Gonzo». A Thompson le gustó el término y lo adoptó. En 1971, Rolling Stone le encargó a Thompson que escribiera una historia sobre la muerte del periodista de televisión mexicano-americano Rubén Salazar durante una protesta contra la guerra.

El artículo de Salazar

Al mismo tiempo, Sports Illustrated contrató a Thompson para contribuir con un pequeño pie de foto para una carrera de motos en Las Vegas. Thompson combinó estos encargos y llevó a una de sus fuentes para el artículo de Salazar (eventualmente publicado como Strange Rumblings en Aztlan) a Las Vegas. La pieza que envió a Sports Illustrated fue mucho más larga que el encargo y fue rechazada, pero a Jann Wenner le gustó la pieza y animó a Thompson a seguir trabajando en ella.

El libro codificaba

El resultado final fue Fear and Loathing in Las Vegas, la obra más famosa de Thompson. Fue publicado originalmente en dos partes en Rolling Stone en 1971 y luego en forma de libro en 1972. El libro codificaba lo que era el Periodismo Gonzo: Intensamente personal, salvajemente ficticio, empapado en el uso de drogas y el exceso, y sin embargo informativo y bien observado.

La Carrera de Motocicletas Mint

Thompson usó la persona de Raoul Duke, viajando con su abogado a Las Vegas para cubrir tanto una convención de oficiales de narcóticos como la Carrera de Motocicletas Mint 400 que inspiró la comisión de Sports Illustrated. La famosa primera línea de la novela, «Estábamos en algún lugar alrededor de Barstow en el borde del desierto cuando las drogas comenzaron a arraigar», marcó el tono del resto de la alucinante, paranoica y mordaz historia que borró agresivamente la línea entre el periodismo, la ficción y las memorias.

La sensación de fatalidad

El libro explora la sensación de fatalidad y tristeza que rodea el fracaso cada vez más claro de la contracultura para afectar cualquier tipo de cambio real en el mundo, y el agrandamiento de la cultura de la droga en la criminalidad y la adicción. Fear and Loathing in Las Vegas fue un éxito de crítica y comercial, y cimentó la posición de Thompson como un importante nuevo escritor, así como la introducción de la estética de Gonzo al mundo.

La ética Gonzo

Thompson continuó trabajando para Rolling Stone, y fue enviado a cubrir la campaña presidencial de 1971. De acuerdo con la ética Gonzo, Thompson pasó meses siguiendo a los candidatos en la campaña y detallando lo que él veía como la desintegración del enfoque del partido Demócrata, lo que finalmente permitió a Richard Nixon ganar la reelección.

Su estilo Gonzo

Thompson utilizó la tecnología relativamente nueva del fax para llevar su estilo Gonzo a sus límites, a menudo transmitiendo páginas de material a Rolling Stone justo antes de su fecha límite. Los artículos resultantes se combinaron en el libro Fear and Loathing on the Campaign Trail ‛72. El libro fue bien recibido e introdujo el concepto de Gonzo en el periodismo político, influyendo significativamente en la futura cobertura política.

Declive y trabajo posterior (1974-2004)

Los Documentos Gonzo (1979-1994) Mejor que el sexo: Confesiones de un adicto a la política (1994) En 1974, Rolling Stone envió a Thompson a África para cubrir «The Rumble in the Jungle», el combate de boxeo de peso pesado mundial entre Muhammad Ali y George Foreman. Thompson pasó casi todo el viaje en su habitación de hotel, intoxicado por una variedad de sustancias, y nunca presentó un artículo a la revista.

La misión y envió a Thompson

En 1976, Thompson tenía previsto cubrir las elecciones presidenciales para Rolling Stone, pero Wenner canceló abruptamente la misión y envió a Thompson a Vietnam para cubrir el final oficial de la guerra de Vietnam. Thompson llegó justo cuando otros periodistas se marchaban en la caótica estela de la salida de Estados Unidos, y Wenner también canceló ese artículo.

Las relaciones entre Thompson y Wenner

Esta tensión en las relaciones entre Thompson y Wenner, y comenzó un largo período de aislamiento y decadencia para Thompson. Aunque continuó escribiendo artículos de vez en cuando para Rolling Stone y otros lugares, su productividad se redujo significativamente. Al mismo tiempo, se volvió cada vez más solitario y dejó su casa de Colorado cada vez con menos frecuencia.

Entre 1979 y 1994, su principal producción publicada fueron los cuatro libros que componen The Gonzo Papers (The Great Shark Hunt, 1979; Generation of Swine: Tales of Shame and Degradation in the ’80s, 1988; Songs of the Doomed: More Notes on the Death of the American Dream, 1990; Better Than Sex: Confesiones de un adicto a la política, 1994), que recogía en gran medida artículos más antiguos, piezas más actuales y ensayos personales.

La política y observó obsesivamente

Sin embargo, Thompson continuó siguiendo de cerca la política y observó obsesivamente la cobertura televisiva de la campaña presidencial de 1992 en la que se eligió a Bill Clinton. Recogió sus pensamientos y observaciones sobre la campaña en el libro «Better Than Sex»: Confesiones de un adicto a la política. La primera novela de Thompson, The Rum Diary, se publicó finalmente en 1998. El último artículo de Thompson, The Fun-Hogs in the Passing Lane: Fear and Loathing, Campaign 2004 apareció en Rolling Stone en noviembre de 2004.

Vida personal

Thompson se casó dos veces. Se casó con Sandra Conklin en 1963 después de haber salido con ella durante varios años; la pareja tuvo un hijo, Juan Fitzgerald Thompson, en 1964. La pareja se divorció en 1980. En 2000, Thompson conoció a Anita Bejmuk; se casaron en 2003. Thompson se suicidó disparándose en la cabeza el 20 de febrero de 2005; tenía 67 años.

Muerte

Su hijo Juan y su familia estaban en la casa; Anita no estaba en la casa y estaba hablando por teléfono con Thompson cuando se disparó. Los amigos y la familia describieron a Thompson como deprimido por su edad y su salud en declive. El amigo de Thompson, el actor Johnny Depp, dispuso que las cenizas de Thompson fueran disparadas desde un cañón de acuerdo con sus deseos. El funeral se celebró el 20 de agosto de 2005 y, según se informa, le costó al actor 3 millones de dólares.

Legado

A Thompson se le atribuye la creación del género conocido como Periodismo Gonzo, una técnica de reportaje que infunde las observaciones personales, motivaciones y pensamientos del escritor directamente en el evento que se está cubriendo. Gonzo se caracteriza por un estilo de redacción muy personal (en contraposición al estilo tradicionalmente objetivo utilizado por los periodistas) y por elementos ficticios y especulativos.

Los temas más amplios

A menudo el tema de la pieza se convierte en una parte menor de la escritura, utilizada en gran medida como trampolín hacia los temas más amplios que el escritor quiere explorar. Por ejemplo, The Kentucky Derby Is Decadent and Depraved, de Thompson, se preocupa más por el comportamiento y el carácter moral de las personas que asisten al Kentucky Derby que por el evento deportivo, a pesar de que la carrera sea el motivo del artículo.

También fue un icono cultural destacado, estrechamente relacionado con la contracultura de finales de los 60 y principios de los 70. La imagen visual de Thompson con gafas de sol de Ray Ban y fumando un cigarrillo con un soporte largo sigue siendo reconocible al instante.

 

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