Biografía de Idi Amin

Brutal Dictador de Uganda

Idi Amin (c. 1923-16 de agosto de 2003), que llegó a ser conocido como el «Carnicero de Uganda» por su brutal y despótico gobierno como Presidente de Uganda en el decenio de 1970, es quizás el más notorio de los dictadores africanos posteriores a la independencia. Amin tomó el poder en un golpe militar en 1971, gobernó Uganda durante ocho años y encarceló o mató al menos a 100.000 de sus oponentes. Fue derrocado en 1979 por los nacionalistas ugandeses, tras lo cual se exilió.

Hechos rápidos: Idi Amin

Conocido por: Amin fue un dictador que fue presidente de Uganda de 1971 a 1979. También conocido como: Idi Amin Dada Oumee, «El Carnicero de Uganda». Nació: c. 1923 en Koboko, Uganda. Los padres: Andreas Nyabire y Assa Aatte. Murió: 16 de agosto de 2003 en Jeddah (Arabia Saudita). Cónyuge(s): Malyamu, Kay, Nora, Madina, Sarah Kyolaba. Niños: Desconocido (las estimaciones oscilan entre 32 y 54).

Vida temprana

Idi Amin Dada Oumee nació alrededor de 1923 cerca de Koboko, en la Provincia del Nilo Occidental de lo que hoy es la República de Uganda. Abandonado por su padre a una edad temprana, fue criado por su madre, una herbolaria y adivina. Amin era miembro del grupo étnico Kakwa, una pequeña tribu islámica que se había establecido en la región. Amin recibió poca educación formal.

El éxito de los rifles africanos del rey

En 1946, se unió a las tropas coloniales africanas británicas conocidas como los Rifles Africanos del Rey (KAR) y sirvió en Birmania, Somalia, Kenia (durante la supresión británica del Mau Mau) y Uganda. Aunque se le consideraba un soldado hábil, Amin desarrolló una reputación de crueldad y casi fue reclutado en varias ocasiones por brutalidad excesiva durante los interrogatorios.

No obstante, ascendió de rango, llegando a sargento mayor antes de ser finalmente nombrado effendi, el rango más alto posible para un africano negro que sirviera en el ejército británico. Amin también fue un atleta consumado, ya que obtuvo el título de campeón de Uganda de boxeo de peso pesado ligero de 1951 a 1960. A medida que Uganda se acercaba a la independencia, el cercano colega de Amin, Apollo Milton Obote, líder del Congreso del Pueblo de Uganda (UPC), fue nombrado primer ministro y luego primer ministro.

Un comienzo violento

Obote hizo que Amin, uno de los dos únicos africanos de alto rango en las Fuerzas Armadas de Uganda, fuera nombrado primer teniente del ejército ugandés. Enviado al norte para sofocar el robo de ganado, Amin perpetró tales atrocidades que el gobierno británico exigió que fuera procesado. En su lugar, Obote se encargó de que recibiera más entrenamiento militar en el Reino Unido.

Soldado del Estado

A su regreso a Uganda en 1964, Amin fue ascendido a comandante y se le dio la tarea de lidiar con un ejército en amotinamiento. Su éxito le llevó a un nuevo ascenso a coronel. En 1965, Obote y Amin estuvieron implicados en un trato para sacar de contrabando oro, café y marfil de la República Democrática del Congo. Una investigación parlamentaria exigida por el Presidente Edward Mutebi Mutesa II puso a Obote a la defensiva.

Jefe de gabinete

Obote ascendió a Amin a general y lo nombró jefe de gabinete, hizo que arrestaran a cinco ministros, suspendió la constitución de 1962 y se declaró presidente. Mutesa se vio obligado a exiliarse en 1966 después de que las fuerzas del gobierno, bajo el mando de Amin, asaltaran el palacio real. Idi Amin comenzó a fortalecer su posición dentro del Ejército utilizando los fondos obtenidos del contrabando y del suministro de armas a los rebeldes del sur de Sudán.

Golpe de Estado

También desarrolló lazos con agentes británicos e israelíes en el país. El Presidente Obote respondió primero poniendo a Amin bajo arresto domiciliario. Cuando esto no funcionó, Amin fue marginado a una posición no ejecutiva en el Ejército. El 25 de enero de 1971, mientras Obote asistía a una reunión en Singapur, Amin encabezó un golpe de estado, tomando el control del país y declarándose presidente.

Las bestias de la Tierra

La historia popular recuerda el título declarado de Amin como «Su Excelencia Presidente vitalicio, Mariscal de Campo Al Hadji Doctor Idi Amin, VC, DSO, MC, Señor de todas las bestias de la Tierra y los peces del mar, y Conquistador del Imperio Británico en África en general y en Uganda en particular».» Amin fue inicialmente bienvenido tanto en Uganda como por la comunidad internacional.

El Presidente Mutesa -conocido cariñosamente como el «Rey Freddie»- había muerto en el exilio en 1969, y uno de los primeros actos de Amin fue hacer que el cuerpo fuera devuelto a Uganda para un entierro de Estado. Los prisioneros políticos (muchos de los cuales eran seguidores de Amin) fueron liberados y la Policía Secreta de Uganda fue disuelta. Sin embargo, al mismo tiempo, Amin formó «escuadrones de asesinos» para cazar a los partidarios de Obote.

Purga étnica

Obote se refugió en Tanzanía, desde donde, en 1972, intentó sin éxito recuperar el país mediante un golpe militar. Los partidarios de Obote dentro del ejército ugandés, predominantemente de los grupos étnicos acholi y lango, también participaron en el golpe. Amin respondió bombardeando ciudades de Tanzanía y purgando al ejército de oficiales acholi y lango. La violencia étnica creció hasta incluir a todo el Ejército, y luego a los civiles ugandeses, ya que Amin se volvió cada vez más paranoico.

Los títulos oficiales

El Hotel Mansiones del Nilo en Kampala se hizo infame como centro de interrogación y tortura de Amin, y se dice que Amin cambió de residencia regularmente para evitar intentos de asesinato. Sus escuadrones de asesinos, bajo los títulos oficiales de «Oficina de Investigación del Estado» y «Unidad de Seguridad Pública», fueron responsables de decenas de miles de secuestros y asesinatos. Amin ordenó personalmente la ejecución del arzobispo anglicano de Uganda, el canciller del Makerere College, el gobernador del Banco de Uganda y varios de sus propios ministros parlamentarios.

Guerra económica

En 1972, Amin declaró la «guerra económica» a la población asiática de Uganda, un grupo que dominaba los sectores del comercio y la manufactura de Uganda, así como una parte importante de la administración pública. A 70.000 asiáticos titulares de pasaportes británicos se les concedió un plazo de tres meses para abandonar el país, y los negocios abandonados fueron entregados a los partidarios de Amin.

Al coronel Muammar Muhammad al-Gadhafi

Amin rompió los vínculos diplomáticos con Gran Bretaña y «nacionalizó» 85 empresas de propiedad británica.  También expulsó a los asesores militares israelíes, recurriendo en su lugar al coronel Muammar Muhammad al-Gadhafi de Libia y la Unión Soviética en busca de apoyo. Amin era considerado por muchos como un líder carismático y gregario, y a menudo era retratado por la prensa internacional como una figura popular.

Liderazgo

En 1975 fue elegido presidente de la Organización de la Unidad Africana (aunque Julius Kambarage Nyerere, presidente de Tanzania, Kenneth David Kaunda, presidente de Zambia, y Seretse Khama, presidente de Botswana, boicotearon la reunión). Una condena de las Naciones Unidas fue bloqueada por los jefes de Estado africanos. La leyenda popular afirma que Amin estaba involucrado en rituales de sangre y canibalismo.

Hipomanía

Fuentes más autorizadas sugieren que pudo haber sufrido de hipomanía, una forma de depresión maníaca caracterizada por un comportamiento irracional y arrebatos emocionales. A medida que su paranoia se hacía más pronunciada, Amin importó tropas de Sudán y Zaire. Finalmente, menos del 25 por ciento del ejército era ugandés. El apoyo a su régimen se debilitó cuando los relatos de las atrocidades de Amin llegaron a la prensa internacional. La economía ugandesa sufrió, con una inflación que eclipsó el 1.000%.

Exilio

En octubre de 1978, con la asistencia de tropas libias, Amin intentó anexionar Kagera, la provincia septentrional de Tanzanía (que comparte una frontera con Uganda). El presidente de Tanzanía, Julius Nyerere, respondió enviando tropas a Uganda y, con la ayuda de las fuerzas rebeldes ugandesas, logró capturar la capital ugandesa, Kampala. Amin huyó a Libia, donde permaneció durante casi 10 años antes de trasladarse finalmente a Arabia Saudita. Permaneció allí en el exilio por el resto de su vida.

Muerte

El 16 de agosto de 2003, Amin murió en Jeddah (Arabia Saudita). Se informó de que la causa de la muerte fue una insuficiencia orgánica múltiple. Aunque el gobierno de Uganda anunció que su cuerpo podría ser enterrado en Uganda, fue rápidamente enterrado en Arabia Saudita. Amin nunca fue juzgado por su grave abuso de los derechos humanos.

Legado

El brutal reinado de Amin ha sido objeto de numerosos libros, documentales y películas dramáticas, incluyendo «Fantasmas de Kampala», «El último rey de Escocia» y «General Idi Amin Dada»: Un autorretrato.» A menudo representado en su época como un bufón excéntrico con delirios de grandeza, Amin es ahora considerado uno de los dictadores más crueles de la historia. Los historiadores creen que su régimen fue responsable de al menos 100.000 muertes y posiblemente muchas más.

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