Biografía de Isaac Newton

Matemático y científico

Sir Isaac Newton (4 de enero de 1643-31 de marzo de 1727) fue una superestrella de la física, las matemáticas y la astronomía incluso en su propia época. Ocupó la cátedra de profesor de matemáticas Lucasian en la Universidad de Cambridge en Inglaterra, el mismo papel que más tarde ocupó, siglos más tarde, Stephen Hawking. Newton concibió varias leyes de movimiento, principios matemáticos influyentes que, hasta el día de hoy, los científicos utilizan para explicar cómo funciona el universo.

Hechos rápidos: Sir Isaac Newton

Conocido por: Desarrolló leyes que explican cómo funciona el universo. Nació: 4 de enero de 1643 en Lincolnshire, Inglaterra. Los padres: Isaac Newton, Hannah Ayscough. Murió: 20 de Marzo de 1727 en Middlesex, Inglaterra. La educación: Trinity College, Cambridge (B.A., 1665). Obras publicadas: De Analysi per Aequationes Numero Terminorum Infinitas (1669, publicado en 1711), Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (1687), Opticks (1704).

La granja familiar

Premios y honores: Beca de la Sociedad Real (1672), Caballero Soltero (1705). Cita destacada: «Si he visto más lejos que otros, es al pararse sobre los hombros de gigantes». Newton nació en 1642 en una casa solariega en Lincolnshire, Inglaterra. Su padre había muerto dos meses antes de su nacimiento. Cuando Newton tenía 3 años su madre se volvió a casar y él se quedó con su abuela. No le interesaba la granja familiar, así que fue enviado a la Universidad de Cambridge para estudiar.

Los primeros años e influencias

Newton nació poco después de la muerte de Galileo, uno de los más grandes científicos de todos los tiempos. Galileo había demostrado que los planetas giran alrededor del sol, no de la tierra como la gente pensaba en ese momento. Newton estaba muy interesado en los descubrimientos de Galileo y otros. Newton pensaba que el universo funcionaba como una máquina y que unas pocas leyes simples lo gobernaban. Al igual que Galileo, se dio cuenta de que las matemáticas eran la forma de explicar y probar esas leyes.

Leyes de movimiento

Newton formuló las leyes del movimiento y la gravitación. Estas leyes son fórmulas matemáticas que explican cómo se mueven los objetos cuando una fuerza actúa sobre ellos. Newton publicó su libro más famoso, «Principia», en 1687 mientras era profesor de matemáticas en el Trinity College de Cambridge. En «Principia», Newton explicó tres leyes básicas que gobiernan la forma en que los objetos se mueven.

Las Leyes de Newton

También describió su teoría de la gravedad, la fuerza que hace que las cosas se caigan. Newton usó sus leyes para mostrar que los planetas giran alrededor de los soles en órbitas ovaladas, no redondas. Las tres leyes se llaman a menudo las Leyes de Newton. La primera ley establece que un objeto que no está siendo empujado o jalado por alguna fuerza permanecerá quieto o seguirá moviéndose en línea recta a una velocidad constante.

La segunda ley

Por ejemplo, si alguien va en bicicleta y salta antes de que la bicicleta se detenga, ¿qué sucede? La bicicleta continúa hasta que se cae. La tendencia de un objeto a quedarse quieto o a seguir moviéndose en línea recta a una velocidad constante se denomina inercia. La segunda ley explica cómo una fuerza actúa sobre un objeto. Un objeto se acelera en la dirección en que la fuerza lo mueve.

El ciclista

Si alguien se sube a una bicicleta y empuja los pedales hacia adelante, la bicicleta comenzará a moverse. Si alguien empuja la bicicleta por detrás, la bicicleta se acelerará. Si el ciclista empuja los pedales hacia atrás, la bicicleta disminuirá la velocidad. Si el ciclista gira el manubrio, la bicicleta cambiará de dirección.La tercera ley establece que si un objeto es empujado o tirado, empujará o tirará igualmente en la dirección opuesta.

El peso se transfiere

Si alguien levanta una caja pesada, utiliza la fuerza para empujarla hacia arriba. La caja es pesada porque produce una fuerza igual hacia abajo en los brazos del que la levanta. El peso se transfiere a través de las piernas del levantador hasta el suelo. El suelo también presiona hacia arriba con una fuerza igual. Si el suelo empuja hacia atrás con menos fuerza, la persona que levanta la caja caerá a través del suelo. Si se empuja hacia atrás con más fuerza, el levantador volará por los aires.

Importancia de la gravedad

Cuando la mayoría de la gente piensa en Newton, piensa en él sentado bajo un manzano observando una manzana caer al suelo. Cuando vio caer la manzana, Newton comenzó a pensar en un tipo de movimiento específico llamado gravedad. Newton comprendió que la gravedad era una fuerza de atracción entre dos objetos. También entendió que un objeto con más materia o masa ejercía la mayor fuerza o tiraba de objetos más pequeños hacia él.

La gran masa de la Tierra

Eso significaba que la gran masa de la Tierra tiraba de los objetos hacia ella. Es por eso que la manzana cayó en vez de subir y por lo que la gente no flota en el aire. También pensó que tal vez la gravedad no se limitaba sólo a la Tierra y los objetos en la Tierra. ¿Qué pasaría si la gravedad se extendiera a la Luna y más allá? Newton calculó la fuerza necesaria para mantener a la Luna en movimiento alrededor de la Tierra.

Luego la comparó con la fuerza que hizo que la manzana cayera hacia abajo. Después de tener en cuenta el hecho de que la Luna está mucho más lejos de la Tierra y tiene una masa mucho mayor, descubrió que las fuerzas eran las mismas y que la Luna también se mantiene en órbita alrededor de la Tierra por la atracción de la gravedad terrestre. Newton se trasladó a Londres en 1696 para aceptar el cargo de director de la Casa Real de la Moneda.

Las disputas en los últimos años y la muerte

Durante muchos años después, discutió con Robert Hooke sobre quién había descubierto la conexión entre las órbitas elípticas y la ley del cuadrado inverso, una disputa que sólo terminó con la muerte de Hooke en 1703. En 1705, la Reina Ana le otorgó un título de caballero a Newton, y a partir de entonces fue conocido como Sir Isaac Newton. Continuó su trabajo, particularmente en las matemáticas.

El matemático alemán Gottfried Leibniz

Esto llevó a otra disputa en 1709, esta vez con el matemático alemán Gottfried Leibniz. Ambos se pelearon sobre cuál de ellos había inventado el cálculo. Una de las razones de las disputas de Newton con otros científicos fue su abrumador miedo a las críticas, lo que le llevó a escribir, pero luego a posponer la publicación de sus brillantes artículos hasta que otro científico creara un trabajo similar.

Las publicaciones de Newton

Además de sus escritos anteriores, «De Analysi» (que no se publicó hasta 1711) y «Principia» (publicado en 1687), las publicaciones de Newton incluían «Optics» (publicado en 1704), «The Universal Arithmetic» (publicado en 1707), «Lectiones Opticae» (publicado en 1729), «Method of Fluxions» (publicado en 1736) y «Geometrica Analytica» (impreso en 1779). El 20 de marzo de 1727, Newton murió cerca de Londres. Fue enterrado en la Abadía de Westminster, el primer científico en recibir este honor.

Legado

Los cálculos de Newton cambiaron la forma en que la gente entendía el universo. Antes de Newton, nadie había sido capaz de explicar por qué los planetas permanecían en sus órbitas. ¿Qué los mantenía en su lugar? La gente pensaba que los planetas se mantenían en su lugar por un escudo invisible. Newton demostró que se mantenían en su lugar por la gravedad del sol y que la fuerza de gravedad se veía afectada por la distancia y la masa. Aunque no fue el primero en entender que la órbita de un planeta se alargaba como un óvalo, fue el primero en explicar cómo funcionaba.

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