Biografía de J. D. Salinger

Escritor estadounidense

J. D. Salinger (1 de enero de 1919-27 de enero de 2010) fue un autor estadounidense conocido sobre todo por su novela de adolescentes The Catcher in the Rye (El guardián entre el centeno) y por sus numerosas historias cortas. A pesar de su éxito crítico y comercial, Salinger llevó una vida mayormente solitaria. Nombre completo: Jerome David Salinger. Conocido por: Autor de El guardián del centeno. Nació: el 1 de enero de 1919 en la ciudad de Nueva York, Nueva York.

Hechos rápidos: J. D. Salinger

Los padres: Sol Salinger, Marie Jillich. Murió: Enero 27, 2010 en Cornish, New Hampshire. Educación: Ursinus College, Universidad de Columbia. Obras destacadas: El guardián del centeno (1951); Nueve historias (1953); Franny y Zooey (1961). Cónyuge(s): Sylvia Welter (m. 1945-1947), Claire Douglas (m. 1955-1967), Colleen O’ Neill (m. 1988). Niños: Margaret Salinger (1955), Matt Salinger (1960).

Vida temprana (1919-1940)

J. D. Salinger nació en Manhattan el 1 de enero de 1919. Su padre, Sol, era un importador judío, mientras que su madre, Marie Jillich, era de ascendencia escocesa e irlandesa pero cambió su nombre a Miriam al casarse con Sol. Tenía una hermana mayor, Doris. En 1936, J. D. se graduó en la Academia Militar de Valley Forge en Wayne, Pennsylvania, donde sirvió como editor literario del anuario de la escuela, Crossed Sabres.

Se dice que los años en Valley Forge sirvieron de inspiración para algunos de los materiales de El guardián entre el centeno, pero las similitudes entre sus experiencias en la vida real y los acontecimientos del libro siguen siendo superficiales. Entre 1937 y 1938, Salinger visitó Viena y Polonia con su padre, en un intento de aprender el oficio de su familia.

Los primeros trabajos y la guerra (1940-1946)

Después de regresar a los Estados Unidos en 1938, asistió brevemente al Ursinus College de Pennsylvania, donde escribió una columna de crítica cultural titulada «Skipped Diploma». «Los jóvenes» (1940) «Ve a ver a Eddie» (1940) «The Hang of It» (1941) «El corazón de una historia rota» (1941) «El largo debut de Lois Taggett» (1942) «Notas personales de un infante» (1942)»Los hermanos Varioni» (1943) «Los últimos días del último permiso» (1944) «Elaine» (1945) «Este sándwich no tiene mayonesa» (1945) «I am Crazy» (1945)

Un curso de escritura

Después de dejar Ursinus, se inscribió en un curso de escritura de cuentos en la Universidad de Columbia, impartido por Whit Burnett. Al principio un estudiante tranquilo, encontró su inspiración hacia el final del semestre de otoño, cuando entregó tres cuentos cortos que impresionaron positivamente a Burnett. Entre 1940 y 1941, publicó varios cuentos cortos: «The Young Folks» (1940) en Story; «Go See Eddie» (1940) en University of Kansas City Review; «The Hang of It» (1941) en Collier’s; y «The Heart of a Broken Story» (1941) en Esquire.

Los Estados Unidos

Cuando los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial, Salinger fue llamado al servicio y trabajó como director de entretenimiento en la MS Kungsholm. En 1942, fue reclasificado y reclutado en el Ejército de los Estados Unidos, y trabajó para el Cuerpo de Contrainteligencia del Ejército. Mientras estaba en el ejército, siguió escribiendo, y entre 1942 y 1943, publicó «El largo debut de Lois Taggett» (1942) en Story; «Notas personales de un infante» (1942) en Colliers; y «Los hermanos Varioni» (1943) en el Saturday Evening Post.

El ejército de los EE.UU.

En 1942, también mantuvo correspondencia con Oona O’Neill, hija del dramaturgo Eugene O’Neill y futura esposa de Charlie Chaplin. El 6 de junio de 1944, participó con el ejército de los EE.UU. en el Día D, llegando a tierra en la playa de Utah. Luego marchó a París y llegó allí el 25 de agosto de 1944. Durante su estancia en París, visitó a Ernest Hemingway, a quien admiraba.

El castillo de Herman Göring

Ese otoño, el regimiento de Salinger cruzó a Alemania, donde él y sus compañeros de armas soportaron un duro invierno. El 5 de mayo de 1945, su regimiento abrió un puesto de mando en el castillo de Herman Göring en Neuhaus. Ese julio, fue hospitalizado por «fatiga de batalla» pero rechazó una evaluación psiquiátrica. Su cuento corto de 1945 «Estoy loco» introdujo material que usaría en «El guardián del centeno».

De vuelta a Nueva York (1946-1953)

Fue dado de baja del ejército cuando terminó la guerra y, hasta 1946, estuvo brevemente casado con una mujer francesa llamada Sylvia Welter, a la que previamente había encarcelado e interrogado. Ese matrimonio, sin embargo, duró poco y se sabe poco de ella. «Un día perfecto para el pez banana» (1948) «Tío Wiggily en Connecticut» (1948) «Para Esmé-Con Amor y Mugre» (1950) The Catcher in the Rye (1951).

La clase creativa en Greenwich Village

Una vez de vuelta en Nueva York, empezó a pasar tiempo con la clase creativa en Greenwich Village y a estudiar el Budismo Zen. Se convirtió en un colaborador habitual de The New Yorker. «Un día perfecto para el pez banana», que apareció en la revista, presentó a Seymour Glass y a toda la familia Glass. «Uncle Wiggily in Connecticut», otra historia de la familia Glass, fue adaptada a la película My Foolish Heart, protagonizada por Susan Hayward.

Una oferta de Harcourt Brace

Cuando «Para Esmé» se publicó en 1950, Salinger había adquirido una fuerte reputación como escritor de cortos. En 1950, recibió una oferta de Harcourt Brace para publicar su novela The Catcher in the Rye, pero, por algún desacuerdo con la redacción, se fue con Little, Brown. La novela, que se centraba en un adolescente cínico y alienado llamado Holden Caulfield, fue un éxito tanto de crítica como comercial, y obligó a la muy privada Salinger a salir a la luz. Esto no le sentó bien.

La vida como recluso (1953-2010)

Nueve Historias (1953), colección de historias. Franny y Zooey (1961), colección de historias. Raise High the Roof Beam, Carpenters y Seymour: Una introducción (1963), colección de historias. «Hapworth 16, 1924» (1965), historia corta. Salinger se mudó a Cornish, New Hampshire, en 1953. Tomó esta decisión después de una visita que hizo a la zona con su hermana en el otoño de 1952. Estaban buscando un lugar donde pudiera escribir sin distracciones. Al principio le gustaba Cape Ann cerca de Boston, pero los precios de los inmuebles eran demasiado altos.

Cornish, en New Hampshire, tenía un hermoso paisaje, pero la casa que encontraron era un fijador superior. Salinger compró la casa, casi haciéndose eco del deseo de Holden de vivir en el bosque. Se mudó allí el día de Año Nuevo de 1953. Salinger pronto comenzó una relación con Claire Douglas, que todavía era estudiante en Radcliffe, y pasaron muchos fines de semana juntos en Cornualles.

Los dos inventaron la figura

Para que ella obtuviera el permiso de salir de la universidad, los dos inventaron la figura de la «Sra. Trowbridge», que le daba a sus visitas una apariencia de decoro. Salinger le pidió a Douglas que dejara la escuela para vivir con él y cuando ella se negó a hacerlo al principio, él desapareció, lo que le causó una crisis nerviosa y física. Se reunieron en el verano de 1954, y para el otoño, ella se había mudado con él.

La universidad en 1955

Dividieron su tiempo entre Cornish y Cambridge, lo cual no le gustó ya que causó una interrupción en su trabajo. Douglas finalmente abandonó la universidad en 1955, unos meses antes de graduarse, y ella y Salinger se casaron el 17 de febrero de 1955. Una vez que Claire quedó embarazada, la pareja se aisló más y ella se resintió; quemó los escritos que había completado en la universidad y se negó a seguir la dieta orgánica especial en la que su marido había invertido. Tuvieron dos hijos: Margaret Ann, nacida en 1955, y Matthew, nacido en 1960. Se divorciaron en 1967.

El personaje de Seymour Glass

Salinger amplió el personaje de Seymour Glass con «Levanten la viga del techo, carpinteros», que narra la asistencia de Buddy Glass a la boda de su hermano Seymour con Muriel; «Seymour: An Introduction» (1959), en la que su hermano Buddy Glass presenta a los lectores a Seymour, que se había suicidado en 1948; y «Hapworth 16, 1924», una novela epistolar contada desde el punto de vista de Seymour, de siete años de edad, mientras estaba en el campamento de verano.

La escritora Joyce Maynard

En 1972, se embarcó en una relación con la escritora Joyce Maynard, que entonces tenía 18 años. Ella se mudó con él después de una larga correspondencia epistolar durante el verano después de su primer año en Yale. Su relación terminó después de nueve meses porque Maynard quería tener hijos y él se sentía demasiado viejo, mientras que Maynard afirma que ella acaba de ser despedida. En 1988, Salinger se casó con Colleen O’Neill, cuarenta años menor que él, y, según Margaret Salinger, los dos estaban tratando de concebir. Salinger murió de causas naturales el 27 de enero de 2010 en su casa de New Hampshire.

Estilo y temas literarios

El trabajo de Salinger trata algunos temas consistentes. Uno es la alienación: algunos de sus personajes se sienten aislados de los demás porque no son amados y carecen de conexiones significativas. El más famoso es Holden Caulfield, de El guardián entre el centeno, que no puede relacionarse con la gente de la que está rodeado, llamándolos «farsantes» y comparando el trabajo de su hermano como guionista con la prostitución.

La inocencia a la experiencia

También pretende ser sordomudo para que lo dejen en paz. Sus personajes también tienden a idealizar la inocencia, en contraste directo con la experiencia. En Nueve historias, muchos de los cuentos contienen una progresión de la inocencia a la experiencia: «Un día perfecto para el Pez Plátano», por ejemplo, relata sobre una pareja que se alojó en el Hotel Florida antes de la guerra en estado de inocencia; luego, después de la guerra, el marido aparece traumatizado por la guerra y se encuentra en un estado general de desencanto, mientras que la esposa ha sido corrompida por la sociedad.

La infancia Jane Gallagher

En la obra de Salinger, la inocencia, o la pérdida de la misma, también va de la mano con la nostalgia. Holden Caulfield idealiza los recuerdos de su amiga de la infancia Jane Gallagher, pero se niega a verla en el presente porque no quiere que sus recuerdos sean alterados. En «Un día perfecto para el pez banana», Seymour se encuentra buscando el pez banana con una niña llamada Sybil, a la que relaciona y comunica mejor que a su propia esposa Muriel.

La familia Glass

Salinger también hace que sus personajes se ocupen de la muerte, explorando su dolor. Normalmente, sus personajes experimentan la muerte de un hermano. En la familia Glass, Seymour Glass se suicida, y Franny utiliza la oración de Jesús para dar sentido al acontecimiento, mientras que su hermano Buddy lo veía como el mejor en todo y excepcional. En The Catcher in the Rye, Holden Caulfield se aferra al guante de béisbol de su hermano muerto Allie y también escribe sobre ello.

La prosa de Salinger

En cuanto al estilo, la prosa de Salinger está marcada por su voz distintiva. Como profesor de secundaria, se inclinó naturalmente por crear personajes adolescentes convincentes, reproduciendo sus coloquialismos y el uso franco del lenguaje, que no son tan predominantes en los personajes adultos. También fue un gran defensor del diálogo y la narrativa en tercera persona, como se evidencia en «Franny» y «Zoey», donde el diálogo es la principal forma de que el lector sea testigo de cómo Franny interactúa con los demás.

Legado

J. D. Salinger produjo una delgada obra. The Catcher in the Rye se convirtió en un bestseller casi instantáneamente, y su atractivo sobrevive hasta el día de hoy, ya que el libro continúa vendiendo más cientos de miles de copias al año en rústica. Famosamente, Mark David Chapman motivó su asesinato de John Lennon diciendo que su acto era algo que se podía encontrar en las páginas de ese libro.

Las virtudes de Catcher

Philip Roth también exaltó las virtudes de Catcher, afirmando que su atractivo atemporal giraba en torno a cómo Salinger planteó el conflicto entre el sentido de sí mismo y la cultura. Nueve Historias, con su diálogo y observación social, influyó en Philip Roth y John Updike, que admiraban «esa cualidad Zen abierta que tienen, la forma en que no se cierran». Philip Roth incluyó Catcher in the Rye entre sus lecturas favoritas cuando se comprometió a donar su biblioteca personal a la Biblioteca Pública de Newark a su muerte.

 

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