Biografía de Jacques Cartier

Primer explorador de Canadá

Jacques Cartier (31 de diciembre de 1491-1 de septiembre de 1557) fue un navegante francés enviado por el rey francés Francisco I al Nuevo Mundo para encontrar oro y diamantes y una nueva ruta hacia Asia. Cartier exploró lo que se conoció como Terranova, las Islas Magdalena, la Isla del Príncipe Eduardo y la Península de Gaspésie, y fue el primer explorador en cartografiar el río San Lorenzo. Reclamó lo que ahora es Canadá para Francia.

Hechos rápidos: Jacques Cartier

Conocido por: Explorador francés que dio a Canadá su nombre. Nació el 31 de diciembre de 1491 en Saint-Malo, Bretaña, Francia. Murió: 1 de septiembre de 1557 en Saint-Malo. Esposa: Marie-Catherine des Granches. Jacques Cartier nació el 31 de diciembre de 1491, en Saint-Malo, un histórico puerto francés en la costa del Canal de la Mancha.

Vida temprana

Cartier comenzó a navegar de joven y se ganó la reputación de ser un navegante altamente cualificado, un talento que le sería útil durante sus viajes a través del Océano Atlántico. Aparentemente hizo al menos un viaje al Nuevo Mundo, explorando Brasil, antes de liderar sus tres grandes viajes a Norteamérica. Estos viajes, todos a la región de San Lorenzo de lo que hoy es Canadá, fueron en 1534, 1535-1536 y 1541-1542.

Primer viaje

En 1534 el Rey Francisco I de Francia decidió enviar una expedición para explorar las llamadas «tierras del norte» del Nuevo Mundo. Francisco esperaba que la expedición encontrara metales preciosos, joyas, especias y un pasaje a Asia. Cartier fue seleccionado para la comisión. Con dos barcos y 61 tripulantes, Cartier llegó a las costas estériles de Terranova sólo 20 días después de zarpar. Escribió, «Me inclino a creer que esta es la tierra que Dios le dio a Caín».

El Golfo de San Lorenzo

La expedición entró en lo que hoy se conoce como el Golfo de San Lorenzo por el Estrecho de Belle Isle, se dirigió al sur a lo largo de las Islas Magdalena y llegó a lo que hoy son las provincias de la Isla del Príncipe Eduardo y Nueva Brunswick. Yendo hacia el norte a la península de Gaspé, se encontró con varios cientos de iroqueses de su pueblo de Stadacona (ahora ciudad de Quebec), que estaban allí para pescar y cazar focas.

Plantó una cruz en la península para reclamar la zona para Francia, aunque le dijo al jefe Donnacona que era sólo un hito. La expedición capturó a dos de los hijos del jefe Donnacona, Domagaya y Taignoagny, para llevarlos como prisioneros. Atravesaron el estrecho que separa la isla de Anticosti de la orilla norte, pero no descubrieron el río San Lorenzo antes de regresar a Francia.

Segundo viaje

Cartier emprendió una expedición más grande al año siguiente, con 110 hombres y tres barcos adaptados para la navegación fluvial. Los hijos de Donnacona le habían hablado a Cartier sobre el río San Lorenzo y el «Reino de los Saguenay» en un esfuerzo, sin duda, por conseguir un viaje a casa, y esos se convirtieron en los objetivos del segundo viaje. Los dos antiguos cautivos sirvieron como guías para esta expedición.

El Golfo de San Lorenzo

Después de una larga travesía por mar, los barcos entraron en el Golfo de San Lorenzo y luego remontaron el «río Canadá», que más tarde se llamó río San Lorenzo. Guiados a Stadacona, la expedición decidió pasar el invierno allí. Pero antes de que llegara el invierno, subieron por el río hasta Hochelaga, el lugar de la actual Montreal. (El nombre «Montreal» viene del Monte Real, una montaña cercana llamada Cartier en honor al Rey de Francia.)

Un deterioro de las relaciones

Al regresar a Stadacona, se enfrentaron a un deterioro de las relaciones con los nativos y a un invierno severo. Casi un cuarto de la tripulación murió de escorbuto, aunque Domagaya salvó a muchos hombres con un remedio hecho de corteza y ramitas de hoja perenne. Sin embargo, las tensiones crecieron en primavera y los franceses temían ser atacados. Tomaron 12 rehenes, incluyendo a Donnacona, Domagaya y Taignoagny, y huyeron a su casa.

Tercer viaje

Debido a su apresurada fuga, Cartier sólo pudo informar al rey que riquezas incalculables se encontraban más al oeste y que un gran río, del que se dice que tiene 2.000 millas de largo, posiblemente llevaba a Asia. Estos y otros informes, incluyendo algunos de los rehenes, fueron tan alentadores que el Rey Francisco decidió hacer una gran expedición de colonización. Puso al oficial militar Jean-François de la Rocque, Sieur de Roberval, a cargo de los planes de colonización, aunque la exploración real se dejó a Cartier.

La logística masiva

La guerra en Europa y la logística masiva para el esfuerzo de colonización, incluyendo las dificultades de reclutamiento, frenaron a Roberval. Cartier, con 1.500 hombres, llegó a Canadá un año antes que él. Su grupo se asentó en el fondo de los acantilados de Cap-Rouge, donde construyeron fuertes. Cartier comenzó un segundo viaje a Hochelaga, pero regresó cuando encontró que la ruta que pasaba por los rápidos de Lachine era demasiado difícil.

La colonia sitiada

A su regreso, encontró la colonia sitiada por los nativos de Stadacona. Después de un invierno difícil, Cartier reunió tambores llenos de lo que él pensaba que era oro, diamantes y metal y comenzó a navegar hacia su casa. Pero sus barcos se encontraron con la flota de Roberval con los colonos, que acababan de llegar a lo que ahora es St. John’s, Terranova. Roberval ordenó a Cartier y a sus hombres que regresaran a Cap-Rouge, pero Cartier ignoró la orden y navegó hacia Francia con su carga. Cuando llegó a Francia, encontró que la carga era realmente pirita de hierro, también conocida como oro de los tontos, y cuarzo.

Muerte y Legado

Los esfuerzos de asentamiento de Roberval también fracasaron. Él y los colonos volvieron a Francia después de pasar un invierno duro.Aunque se le atribuyó la exploración de la región de San Lorenzo, la reputación de Cartier se vio empañada por sus duros tratos con los iroqueses y por el abandono de los colonos que llegaban cuando huyó del Nuevo Mundo. Regresó a Saint-Malo pero no recibió nuevos encargos del rey. Murió allí el 1 de septiembre de 1557.

El primer explorador europeo

A pesar de sus fracasos, Jacques Cartier es acreditado como el primer explorador europeo en trazar el río San Lorenzo y en explorar el Golfo de San Lorenzo. También descubrió la Isla del Príncipe Eduardo y construyó un fuerte en Stadacona, donde hoy se encuentra la ciudad de Quebec. Y, además de dar el nombre de una montaña que dio origen a «Montreal», dio a Canadá su nombre cuando malinterpretó o utilizó erróneamente la palabra iroquesa para pueblo, «kanata», como el nombre de una zona mucho más amplia.

Post A Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *